Update: Watch Dr. Paul Risser's memorial service, which was recorded at Angelus Temple in Los Angeles on Jan. 4, 2018. Click here to watch.

Former Foursquare President Paul Risser went to be with the Lord today, Dec. 15, 2017. He was 80 years old. In addition to leading The Foursquare Church from 1998 to 2004, he served on the Foursquare cabinet for many years after stepping down from the presidency.

Paul Risser, former Foursquare president

An ordained Foursquare minister, Paul also served on the denomination’s board of directors for 20 years, at one time chaired the missions council, and was a member of the board of trustees for Life Pacific College (LPC, also called LIFE Bible College).

His legacy will continue far into the future through the Paul and Marilee Risser Endowment for Pastoral Leadership, created in 2009 through the Foursquare Foundation. The endowment later launched the National Residency Program, which provides young leaders with mentors and hands-on experience before they assume the duties of a fulltime pastorate.

“First and foremost, Paul was a pastor and remained so until his last breath,” affirms Glenn Burris Jr., current president of The Foursquare Church. “Like every good pastor, he cared about people. He studied how to partner with people and care for them. His presidential legacy is particularly marked by his establishment of a retirement program for pastors. That was a major step forward for the Foursquare family.”

Paul embraced the idea that everyone has a role to play in the kingdom of God. He gave evidence of that during Foursquare Connection 2015 when he talked about LPC having received accreditation during his presidency.

“Dr. [Vaneda] Courtney always said LPC was a preacher factory,” Paul said to the convention body. “I believe in preachers and pastors. I love ‘em. Now, with LPC, Foursquare will have wonderful laymen all over the place. ... I believe there ought to be 200 great laypeople for every great pastor. Wouldn’t that be a blessing to our churches?”

Born on Oct. 5, 1937, in Chattanooga, Tenn., Paul was the son of Foursquare ministers Otto and Martha Risser, who started their pastoral career in nearby Dayton after leading a revival there. Paul spent the first 10 years of his life in Dayton, still known nationwide as the scene of the infamous 1925 Scopes Monkey Trial and home to Bryan College. Founded in the aftermath of the trial, the school teaches a Christian worldview to thousands of students.

The Rissers then moved to Muncie, Ind., where Paul attended junior high. His father then planted a Foursquare church in Battle Creek, Mich., where Paul attended high school and played on a state championship football team.

After high school, he enrolled in LPC, where he met his wife, Marilee, the daughter of longtime Foursquare supervisors Dr. and Mrs. Craig Bigg. Marilee would become Paul’s lifelong partner both at home and in the ministry. Paul and Marilee had three sons and seven grandchildren.

After graduation, Paul was appointed minister of youth at Lynwood Foursquare Church in Lynwood, Calif., before moving to Texas in 1962 to pastor Brownfield Foursquare Church. The church experienced dramatic growth during his decade there, a pattern duplicated in his final pastoral position at Florence Avenue Foursquare Church in Santa Fe Springs, Calif.

Paul’s tenure there lasted for 26 years. Growing from 200 to 2,000 people by the time he left in 1998, the church became one of the denomination’s strongest.

His youngest son, Terry, replaced him in the pulpit, while Marilee continued to teach a Sunday school class there. Known for its ministry to world missions, many Foursquare missionaries call Florence Avenue their “home church,” and many leaders look to it for direction and encouragement.

The church’s missions emphasis reflects the missions consciousness Paul learned while growing up, when his parents hosted numerous missionaries and itinerant evangelists. He later would travel to 65 nations and preach in most of the major Foursquare mission fields. Some of the moving stories Paul heard as a youngster and on his travels found their way into his book, An Eye for Miracles, which Foursquare Media published in 2010.

A memorial service to celebrate Paul's life will be held on Thursday, Jan. 4, 2018, at 10:30 a.m. at Angelus Temple in Los Angeles. In lieu of flowers, the Risser family invites others to make a donation to Foursquare Missions International or Foursquare Missions Press.


Paul Risser Partió a la Presencia del Señor

El ex-presidente Cuadrangular Paul Risser partió hoy a la presencia del Señor, 15 diciembre del 2017. Él tenía 80 años. Además de dirigir La Iglesia Cuadrangular desde 1998 al 2004, él sirvió en el Gabinete Cuadrangular por muchos años después de su mandato presidencial.

Paul Risser, ex-presidente Cuadrangular

Paul, un ministro Cuadrangular ordenado, también sirvió en la Junta Directiva de la denominación por 20 años, dirigió el Concilio de Misiones y fue miembro de Junta Directiva de Life Pacific College (LPC, también conocido como LIFE Bible College).

Su legado continuará en el futuro a través de la Fundación para el Liderazgo Pastoral de Paul y Marilee Risser, creada en el 2009 por medio de la  Fundación Cuadrangular. La fundación de Paul y Marilee lanzó el Programa de Residencia Nacional que provee mentores a líderes jóvenes y experiencia práctica antes de asumir las responsabilidades del pastorado de tiempo completo.

“Ante todo, Paul fue un pastor y lo siguió siendo hasta su último suspiro,” afirma Glenn Burris Jr., actual presidente del La Iglesia Cuadrangular. “Como todo buen pastor, apreciaba a la gente. Él estudió como asociarse con las personas y como atenderlas. Su legado presidencial fue particularmente marcado por el Programa de Jubilación para Pastores. Ese fue un gran avance para la familia Cuadrangular.”

Paul acogió la idea de que todos desempeñamos un papel en el Reino de Dios. Dio evidencia de esto durante la Conexión Cuadrangular 2015 cuando habló acerca de la acreditación de LPC durante su presidencia.

“Dr. [Vaneda] Courtney siempre dijo que LPC era una fábrica de predicadores”, dijo Paul al organismo de la convención. “Yo creo en predicadores y pastores. Los amo. Ahora, junto con LPC, La Cuadrangular tendrá unos maravillosos obreros laicos en todas partes. …Creo que debe haber 200 obreros laicos por cada buen pastor. ¿No sería esto una bendición para nuestras iglesias?”

Él nació el 5 de octubre de 1937 en Chattanooga, Tennessee, Paul fue hijo de los ministros Otto y Martha Risser, quienes comenzaron su profesión pastoral cerca de Dayton después de dirigir un avivamiento. Paul pasó los primeros 10 años de su vida en Dayton, aun conocida nacionalmente como la escena infame del juicio Scopes Monkey de 1925 y el hogar de Bryan College. La universidad fue fundada después del juicio, y enseña una cosmovisión cristiana a miles de alumnos.

Los Risser se mudaron de allí a Muncie, Indiana donde Paul fue a la secundaria. Sus padres después plantaron una iglesia Cuadrangular en Battle Creek, Michigan. Allí, fue donde Paul cursó la preparatoria y jugó en un campeonato estatal de fútbol americano.

Después de la preparatoria, se matriculó en LPC donde conoció a su esposa, Marilee, hija de los supervisores cuadrangulares, el Dr. y la Sra. Craig Bigg. Marilee se convirtió en la compañera de vida de Paul en casa y en el ministerio. Paul y Marilee tuvieron tres hijos y siete nietos.

Después de graduarse, Paul fue pastor de jóvenes en  Lynwood Foursquare Church en Lynwood, California antes de mudarse a Texas en 1962 para pastorear Brownfield Foursquare Church. La iglesia experimentó un crecimiento impresionante durante la década en que él estuvo allí, un patrón que se duplicó en su última asignación pastoral en Florence Avenue Foursquare Church en Santa Fe Springs, California.

El pastorado de Paul duró allí 26 años. La iglesia creció de 200 a 2.000 personas antes que dejará la iglesia en 1998. La iglesia se convirtió en una de las iglesias más fuertes dentro de la denominación.

Su hijo menor, Terry, lo reemplazó en el púlpito, mientras que Marilee continuó enseñando en la escuela dominical. La iglesia fue conocida por su ministerio a las misiones globales, por misioneros que la consideraban como su iglesia y por la dirección y ánimo que muchos líderes recibían allí.

El énfasis de la misión de la iglesia reflejaba la conciencia misionera de Paul que aprendió al crecer cuando sus padres recibían numerosos misioneros y evangelistas. Después viajó a 65 naciones y predicó en la mayoría de los campos misioneros de La Cuadrangular. Algunas de las historias conmovedoras que Paul escuchó de niño y en sus viajes se encuentran en su libro, An Eye for Miracles, que fue publicado por Foursquare Media en el 2010.

Un servicio conmemorativo celebrando la vida de Paul se llevará a cabo el jueves 4 de enero de 2018 a las 10:30 a.m. en el Angelus Temple en Los Ángeles. En lugar de flores, la familia Risser invita a los amigos a hacer una donación ya sea a Foursquare Missions International o a Foursquare Missions Press.