When it comes to being insiders in God’s kingdom, we often forget what it’s like to be outside of Christ’s grace, peace and love.

Glenn Burris Jr.

Jesus is opposed to excluding those outside our circle, as evidenced by a passage in Luke 9. After John told the Master they saw a man using His name to cast out demons, but told him to stop because “he isn’t one of us,” Jesus replied, “Don’t stop him! ... Anyone who isn’t against you is for you” (Luke 9:49-50, CEV).

The unspoken message: “You tried to stop someone from delivering a person in bondage because they weren’t part of our group? You’ve got to be kidding!” 

The disciples’ outlook reflects the flawed human nature that is still alive and well today. We saw it in Peter’s actions. Despite his amazing vision, his encounter with Cornelius and instruction of the Holy Spirit (Acts 10), even Peter drifted away from eating with Gentiles, which brought a rebuke from Paul.

This habit of ignoring outsiders contradicts the Lord’s example. In Luke 4, when Jesus first came to the synagogue, He enthralled the crowd with His wisdom and proclamation that He had come to share Good News and alleviate suffering.

But then He reminded them that, during a famine in Israel, God sent Elijah to the house of a widow from Lebanon. And, when leprosy filled the land, the Lord only healed a Syrian general. His point: He had been called to take the message of the kingdom to everyone—including those outside Israel.

That wasn’t a popular statement! Luke 4:29-30 describes the crowd getting enraged and dragging Jesus to a cliff on the edge of town so they could throw Him off (but Jesus slipped away).

Sharing Power

Isn’t it interesting that the Israelites cheered Christ when He wanted to set the captives free, but grew incensed when He said this message would go outside the nation?

Nearly 2,000 years later, we seem to forget the significance of that encounter. We shouldn’t. After all, it took our nation until 1920 to trust women with the right to vote, and until 1965 to clear the way for full participation of African-American voters.

This struggle for voting rights illustrates a larger point: From what I’ve observed, there are three primary ways power is shared: (1) a revolution where leaders are overthrown (think of the French Revolution); (2) a reformation, such as the one inspired by Martin Luther; and (3) the kingdom way, where those with authority give it away.

Giving up authority goes against the grain of every worldly system. Yet it is the essence of God’s kingdom. Jesus said, in John 18:36, “My kingdom is not of this world” (NKJV).

It is a kingdom that cares more about empowering people than lording it over them. It cares more about showing others love than using them for personal gain. It shares Good News with them.

To rephrase Jesus’ message in Luke 4:16-19, He was saying that He came to help people in these five areas:

  1. Those lacking basic necessities
  2. Those in bondage
  3. Those needing a miracle
  4. Victims of bullying
  5. Those deeply in debt

The last point concerns Israel’s Jubilee, which took place every 50 years. It was God’s design for pushing the reset button. He knew that, over time, people would drift into putting others in prison, putting them in debt, enslaving them and taking their property.

Today, God is still calling His church to rise above human nature and build bridges with those outside the church so they too can be set free, so they can know what it’s like to find eternal life in Christ.

Setting Captives Free

Statistics show that 93 percent of Christians do not share their faith with others. It is tragic when those inside God’s kingdom forget what it’s like to be on the outside. The good news is that the ultimate insider, God, became the ultimate outsider through Christ, so that all outsiders could become insiders.

Build bridges.

It’s not that there is anything wrong with being an insider. The problem stems from the tendency of an insider group to keep it an insider group. This is true of The Foursquare Church, where we tend to treat credentialed ministers as the insider group and those not involved in vocational ministry as outsiders.

This is a mistake. Last spring, I visited a retreat center in North Carolina, where I met Billy Graham’s first mentee, Billie Hanks Jr. He told of deciding years ago to give 50 percent of his income to ministry. He has since mentored three dozen business leaders, but only after they agreed to tithe 50 percent of their income to the church.

Collectively, this group has given more than $300 million to the cause of Christ, all because Billy Graham saw the potential of a layman to be a resource for God’s kingdom instead of trying to raise up another minister.

This is the potential that lies within Foursquare. When God looks at us, He doesn’t see our 99,000 credentialed minsters, but our 9 million members worldwide. Together, we can see the whole church taking the whole gospel to the whole world.

Effective leaders equip and empower others. They train and release. They build bridges to bring those outside, inside. Let’s do that so that more people can encounter Jesus, who can set them free.

This article is adapted from Glenn Burris Jr.’s message at Foursquare Connection 2016 in Honolulu. Watch it here.

Invitando a los de Afuera a Convertirse en los de Adentro

Cuando se trata de ser parte del reino de Dios, a menudo se nos olvida lo que es estar fuera de la gracia, la paz y el amor de Cristo.

Glenn Burris Jr.

Jesús se opone a la exclusión de aquellos que no están en nuestro círculo, como es evidenciado en Lucas 9. Después de que Juan le contó al Maestro que habían visto a un hombre usando Su nombre para echar fuera demonios, pero que se lo habían prohibido “porque él no es parte de nuestro grupo”, Jesús contestó: “No se lo prohíban, porque quien no está en contra de ustedes, realmente está a favor de ustedes”. (Lucas 9:49-50, TLA).

El mensaje implícito es: “¿Intentaste parar a alguien que liberase a una persona con ataduras porque ese alguien no era parte de nuestro grupo? ¡Tienes que estar bromeando!”

La perspectiva de los discípulos refleja la naturaleza humana imperfecta que aún sigue viva y presente en el día de hoy. Pero esta costumbre de ignorar a los de afuera contradice el ejemplo del Señor.

En Lucas 4, cuando Jesús llegó a la sinagoga por primera vez, cautivó a la multitud con Su sabiduría y con la proclamación de que había llegado a compartir buenas nuevas y aliviar el sufrimiento.

Pero entonces les recordó que durante una hambruna en Israel, Dios envió a Eliseo a la casa de una viuda en el Líbano. Y cuando la lepra llenó la tierra, el Señor solo sanó a un general sirio. El punto es: Él había sido llamado a llevar el mensaje del reino a todos—incluyendo a aquellos fuera de Israel.

¡Esa no fue una declaración popular! Lucas 4:29-30 describe cómo la multitud se llenó de ira y arrastraron a Jesús hasta la cumbre de la colina en las afueras del pueblo para despeñarle (pero Él pasó por en medio de ellos y se fue).

Compartiendo el Poder

¿No resulta interesante que los israelitas aclamaron a Cristo cuando quiso liberar a los cautivos, pero se airaron cuando les dijo que este mensaje saldría fuera de la nación?

Ceder autoridad es contrario a todos los sistemas de este mundo pero es la esencia del reino de Dios. Jesús dijo en Juan 18:36: “Mi reino no es de este mundo” (RV1960). Es un reino que se preocupa más en empoderar a la gente que enseñorearse de ellos. Se preocupa más por expresarle amor a otros que en usarlos para provecho personal.

Para replantear el mensaje de Jesús en Lucas 4:16-19, Él estaba diciendo que había venido a ayudar a la gente en estas cinco áreas:

  1. A los que carecen de lo básico
  2. A los que tienen ataduras
  3. A los que necesitan un milagro
  4. A las víctimas de acoso
  5. A los que están sumamente endeudados

El último punto se refiere al Jubileo de Israel, que se llevaba a cabo cada 50 años. Fue el diseño de Dios para presionar el botón del reinicio. Él sabía que, con el tiempo, la gente gravitaría hacia encarcelar a otros, endeudar a otros, esclavizándolos y tomando sus propiedades.

Dios aún está llamando a Su iglesia a superar la naturaleza humana y a edificar puentes para aquellos que están afuera de la iglesia para que también puedan ser liberados, para que puedan saber lo que es hallar la vida eterna en Jesús.

Liberando a los Cautivos

Las estadísticas muestran que el 93 por ciento de los cristianos no comparten su fe con otros. Es una tragedia cuando a los que están en el reino de Dios se les olvida lo que es estar afuera del mismo. 

Edificar puentes.

Las buenas nuevas es que el más grande de adentro, Dios, se convirtió en el más grande de afuera por medio de Cristo, para que todos los de afuera pudiesen entrar.

Y no es que hay algo malo con estar adentro. El problema emana de la tendencia del grupo de adentro a mantenerlo como un grupo de adentro. Esto es cierto de La Iglesia Cuadrangular, donde solemos tratar a los ministros con credenciales como el grupo de adentro y a los que no están involucrados en el ministerio vocacional como los de afuera.

Esto es un error. Debemos ver el potencial de un laico, también, como un recurso para el reino de Dios, en vez de tratar de convertir al laico en otro ministro con credenciales.

Este artículo fue adaptado del mensaje de Glenn Burris Jr., en la Conexión Cuadrangular 2016 en Honolulu. Véalo en inglés.