Nearly 4,000 people from 70 countries came together for Foursquare Connection 2018 in Seattle this week to celebrate being “Transformed by Jesus.”

Speakers focused on the importance of letting people of all ages know about the changing power of Jesus throughout the four-day event that took place May 28-31 at the Washington State Convention center in bustling downtown Seattle.

Session speakers brought humor, wisdom and at times healing words to the more than 3,900 attendees in Seattle, including 440 kids and students. Thousands more gathered online through connectionlive.org.

Messages

Four seven-minute messages answered the question: “What is one way the church must transform in order to transform others?” Young leaders stepped up to share brief yet challenging words on giving people confidence in their identity in Christ, forgiveness, saying yes and welcoming non-traditional church members.

Leslie Keegel began his Tuesday evening talk by declaring that “miracles will happen tonight.” He offered a brief prophetic word, noting that the Lord has raised up the U.S. Foursquare Church to be a refuge of encouragement for our ministers in other countries. He then taught a message he called “Transform to Be Transformed,” declaring: “God is calling The Foursquare Church to intimacy as never before, to say more of Your love, more of Your power, more of Your presence.”

He encouraged the convention body saying: “Revival is happening. It’s in the air, and the breath of God is upon us.” Chris Manginelli and Ben Dixon then led a time of ministry and prayer, specifically asking for an outpouring of the Holy Spirit.

Ministry

The message of forgiveness organically came up several times Wednesday morning, with speakers and worship leaders alike challenging the audience to let go of bitterness, whether they were wronged by a friend, a church member or even their leadership.

Tammy Dunahoo stopped to lead everyone in a time of powerful prayer, asking the Healer to “come with Your nail-scarred hand and lift bitterness by the root, that there would be no seed of bitterness left, that there would be complete healing.” And where the hurt once was, “place the joy of the Spirit, let dancing take place.”

Business

Wednesday afternoon’s business session was met with several rounds of applause, including one for the reduction of monthly church council meetings from 12 per year to 10, and another for the strong financial reports from 2017. Foursquare Foundation transitioning into an endowment fund was met with few questions. All motions passed on Thursday morning. All business reports can be downloaded online, and the report summaries can be viewed at foursquare.org/business.

Celebration

Sou and Ted Olbrich, Foursquare’s national leaders of Cambodia, were presented with the “Transformed by Jesus Award” for their work changing a nation through their ministry caring for Cambodian children. After receiving the award, Sou firmly told the audience: “Every one of you, pick up the sickle. Get ready to harvest. God said the time is now!” She prayed passionately for Ted Vail, Tammy Dunahoo and the convention body.

Ted Olbrich concluded their time onstage with another challenge: “Get over yourself and get on with the work. I command the Holy Ghost to be alive in you. Be the church! Heal the sick, cast out devils and raise the dead! Believe you can do it, and you will.”

On Tuesday afternoon, the celebration continued: Conexión Hispana was held in the main ballroom. Nearly 300 Hispanic and Latin American pastors and leaders gathered together and were led into the presence of God by Evan Craft and Iglesia Vida Abundante's (Bellevue Spanish Foursquare Church) worship team, and also received a powerful word from Dr. Joseph Castleberry, who challenged Hispanic people to be the new wave of pilgrims who are present in this nation to contribute to a new spiritual awakening in society, in politics, in families and in churches across the nation.

Challenge

Wednesday night’s offering called for “Workers Wanted,” with a challenge to fill the pipeline with hundreds of new missionaries and church planters. While money and prayer are also desperately needed, The U.S. Foursquare Church, along with Foursquare Missions International, is asking for those being called to go as a church planter or missionary to respond.

Holding up a large fish, Northwest District Supervisor Dave Veach drew a comparison to fishers of men, noting that the best fishermen are catch-and-release fishermen. He added that those in our Foursquare churches aren’t for consumption, they are for “training, discipling and sending.”

“This is not an offering ploy, this is a kingdom ask,” concluded Tammy Dunahoo. Those interested in learning more can visit foursquarenext.org.

NextGen

The closing service on Thursday morning was dedicated to the next generation. Angie Richey, a vice president at Life Pacific College, brought research about Gen Z, those who are currently in the “cradle to college” age group and are the largest single generation. MyStart Journal, was then presented as a helpful resource to teach kids to listen for the voice of God.

Chris White delivered the closing message. Raised by an alcoholic, abusive father, Chris’ life was changed when a Foursquare church member paid for him to go to a Foursquare camp. He brought the message of Jesus back with him, and years later saw his mother and then father also come to Jesus in that same, average-size Foursquare church.

“Real ministry happens at the local church,” Chris affirmed. He challenged ministers to renew their commitment to NextGen ministry, with hundreds standing to their feet in solidarity.

With beach balls bouncing through the audience, Marc Wymore then took the stage with several kids and students to lead the convention through a fun time of worship and music that included a song written and performed by Marc’s daughter. Kids joined Kimberly Dirmann onstage to pray for the audience, followed by a final video greeting from Glenn Burris Jr. and a special time of communion.

Offstage

Some of the most meaningful moments for those at convention can happen offstage, with impromptu times of prayer happening in the halls, words of wisdom or prophecy being spoken over a new acquaintance, or even a much-needed hug from longtime friends.

Afternoon activities were so abundant attendees couldn’t join all of the workshops, Affinity Network Workshops and Multiethnic Connections that were offered. In addition, Foursquare Disaster Relief's Project Nourish Meal-Packing Event pumped out the jams as attendees from around the world laughed, danced and had fun while giving two hours of their time to pack 105,000 meals for families facing the starvation crisis in East and Central Africa.

Digital Downloads are available for $99 for those who want to catch up on all they missed in the afternoons, as well all mainstage speakers. For the first time ever, the downloads will be available by this weekend, in time for weekend services. This includes the powerful spoken word opening video, the Sou Olbrich story, all mainstage speakers, Conexión Hispana and audio recordings of most workshops.


La Cuadrangular es ‘Transformada por Jesús’ en Seattle

Esta semana casi 4,000 personas de 70 países se reunieron para la Conexión Cuadrangular 2018 en Seattle para celebrar el ser “Transformados por Jesús”.

Los oradores a lo largo del evento de cuatro días que se llevó a cabo del 28 al 31 de mayo en el Washington State Convention Center ubicado en el ajetreado centro de Seattle, se enfocaron en la importancia de permitir a personas de todas las edades conocer sobre el poder transformador de Jesús.

Los oradores de las sesiones trajeron humor, sabiduría y en momentos específicos, palabras de sanidad a los más de 3,900 asistentes en Seattle, incluyendo a 440 niños y estudiantes. Miles más se reunieron en línea por medio de connectionlive.org.

Mensajes

Cuatro mensajes de 7 minutos respondieron a la pregunta: “¿Cuál es una forma en la cual la iglesia debe transformarse a fin de transformar a otros?” Líderes jóvenes compartieron palabras breves pero desafiantes en cuanto a darle a la gente confianza en su identidad en Cristo, el perdón, el decir sí y el recibir a miembros no tradicionales de la iglesia.

Leslie Keegel comenzó su charla del martes por la noche declarando que “milagros ocurrirán esta noche”. Ofreció una breve palabra profética, haciendo notorio que el Señor ha levantado a la Iglesia Cuadrangular Estadounidense para ser un refugio de ánimo para nuestros ministros en otros países. Después compartió un mensaje que llamó “Transformados para Transformar”, declarando: “Dios está llamando a la Iglesia Cuadrangular a una intimidad como nunca antes, para decir más de Su amor, más de Su poder, más de Su presencia”.

Él animó a los asistentes de la convención diciendo: “El avivamiento está ocurriendo. Está en el aire, y el aliento de Dios está sobre nosotros”. Chris Manginelli y Ben Dixon dirigieron entonces un tiempo de ministración y oración, pidiendo específicamente un derramamiento del Espíritu Santo.

Ministración

El mensaje del perdón orgánicamente surgió varias veces el miércoles por la mañana, tanto con los oradores y líderes de adoración desafiando a la audiencia a dejar ir la amargura, sea que hayan sido agraviados por un amigo, un miembro de la iglesia o aún sus líderes.

Tammy Dunahoo hizo un alto para guiar a todos en un tiempo de oración poderosa, pidiendo al Sanador que “venga con Su mano herida por el clavo y quite la amargura de su raíz, para que no quede ninguna semilla de amargura y que haya una sanidad completa”. Y que donde estuvo la herida, “coloque el gozo del Espíritu y que haya danza”.

Negocios

Se recibió la sesión de negocios del miércoles por la tarde con varias rondas de aplausos, incluyendo una por la reducción de las reuniones mensuales del concilio eclesial de 12 por año a 10, y otra por los sólidos informes financieros del 2017. La transición de la Fundación Cuadrangular a un fondo de donación fue recibida con algunas preguntas. Todas las mociones fueron aprobadas el jueves por la mañana. Todos los informes de negocios pueden ser descargados en línea, y los resúmenes de los informes pueden ser vistos en foursquare.org/business.

Celebración

A Sou y Ted Olbrich, los líderes nacionales Cuadrangulares de Camboya, se les entregó el “Premio Transformados por Jesús” por su obra de cambiar una nación por medio de su ministerio atendiendo a niños camboyanos. Después de recibir la condecoración, Sou firmemente dijo a la audiencia: “Cada uno de ustedes, tome la hoz. Alístense para cosechar. ¡Dios dijo que el tiempo es ahora!” Ella oró apasionadamente por Ted Vail, Tammy Dunahoo y los asistentes a la convención.

Ted Olbrich concluyó su tiempo en la plataforma con otro reto: “Sobrepónganse a ustedes mismos y pónganse a trabajar. Ordeno al Espíritu Santo estar vivo en ustedes. ¡Sean la iglesia! Sanen a los enfermos, echen fuera demonios y levanten a los muertos! Crean que lo pueden hacer, y lo harán”.

El martes por la tarde continuó la celebración: Se tuvo la Conexión Hispana en el salón principal. Casi 300 pastores y líderes hispanos y latinoamericanos se reunieron y fueron guiados a la presencia de Dios por Evan Craft y el grupo de alabanza de la Iglesia Cuadrangular Vida Abundante (Bellevue Spanish Foursquare Church), y también recibieron una poderosa palabra del Dr. Joseph Castleberry, quien desafíó al pueblo hispano a ser la nueva ola de peregrinos que están presentes en esta nación para contribuir a un nuevo aviamiento espiritual en la sociedad, en la política, en las familias y en las iglesias en toda la nación.

Reto

La ofrenda del miércoles por la noche hizo un llamado de “Se Necesitan Obreros”, con un desafío a empezar a entrenar a cientos de nuevos misioneros y plantadores de iglesias. Mientras que el dinero y la oración también se necesitan desesperadamente, la Iglesia Cuadrangular Estadunidense, junto a Misiones Cuadrangulares Internacionales, están pidiendo que aquellos que son llamados a ir como plantadores de iglesias o misioneros, respondan. 

Sosteniendo un gran pez, el Supervisor del Northwest District, Dave Veach, hizo una comparación a los pescadores de hombres, observando que los mejores pescadores son pescadores que capturan y sueltan. Añadió que las personas en nuestras Iglesias Cuadrangulares no son para el consumo, están para ser “entrenadas, discipuladas y enviadas”.

“Esta no es una estrategia de ofrenda, esta es una petición del reino”, concluyó Tammy Dunahoo. Aquellos interesados en saber más, pueden visitar: foursquarenext.org.

Próxima Generación

El culto de cierre el jueves por la mañana fue dedicado a la siguiente generación. Angie Richey, una de las vicepresidentas de Life Pacific College, trajo su investigación sobre la Generación Z, aquellos que en el presente están en el grupo etario de la “cuna a la universidad” y quienes constituyen la generación más grande. MyStart Journal, que presenta la Oración del Examen, fue presentado como un recurso útil para enseñar a los niños a escuchar la voz de Dios.

Chris White dio el mensaje de cierre. Criado por un padre alcohólico y abusivo, la vida de Chris fue cambiada cuando un miembro de la iglesia Cuadrangular pagó para que él fuese a un campamento Cuadrangular. Él trajo de vuelta el mensaje de Jesús consigo, y años después vio a su madre, y luego a su padre, también venir a Jesús en la misma iglesia Cuadrangular de tamaño promedio.

“El ministerio verdadero ocurre en la iglesia local”, afirmó Chris. Desafió a los ministros a renovar su compromiso con el ministerio a la Siguiente Generación, con cientos parándose en solidaridad.

Con balones de playa rebotando por la audiencia, Marc Wymore entonces subió a la plataforma con varios niños y estudiantes para dirigir a la convención en un tiempo divertido de adoración y música que incluyó una canción escrita e interpretada por la hija de Marc. Los niños acompañaron a Kimberly Dirmann en la plataforma para orar por la audiencia, seguido por un saludo final en video de Glenn Burris Jr. y un tiempo especial de comunión.

Tras Bambalinas

Algunos de los momentos más significativos para aquellos en la convención pueden ocurrir detrás de bambalinas, con tiempos espontáneos de oración que se dan en los corredores, palabras de sabiduría y profecía dadas a un recién conocido, o aún un abrazo muy necesario de antiguos amigos.

Las actividades en la tarde eran tan abundantes que los asistentes no pudieron estar en todos los talleres, los talleres de Redes de Afinidades y Conexiones Multi-étnicas que se ofrecieron. Adicionalmente, el Evento de Empacar Comidas de Project Nourish de Foursquare Disaster Relief rebasó las expectativas mientras que asistentes de todo el mundo rieron, danzaron y se divirtieron dando dos horas de su tiempo para empacar 105,000 comidas para familias enfrentando una crisis de inanición en el Este y Centro de África.
 
Descargas Digitales están disponibles a $99 para aquellos que quieren ponerse al día con todo lo que se perdieron en las tardes, como también todos los oradores principales. Esto incluye el video de apertura con la poderosa palabra dada, la historia de Sou Olbrich, todos los oradores principales, la Conexión Hispana y las grabaciones de audio de la mayoría de los talleres.