I’m writing this from Johannesburg, just ahead of the first-ever Foursquare African National Leader gathering. Our objective is to dream together about the spiritual future of this great continent and to contend for more laborers to reach an unprecedented harvest.

Some missiologists believe that Africa will be the location of the most prolific expansion of the gospel in the next 40 years. To that end, we want to synergize efforts to strengthen every nation through training, missional efforts and supporting infrastructures.

We just finished a strong cabinet meeting in Glendale, Calif., with just over 100 leaders from around the U.S. These leaders gather annually and help shape the agenda for the business sessions at conventions and to make recommendations regarding national church ministries and global endeavors. They also play a role in the presidential selection process and ratification. It’s an Acts 15, Jerusalem Council kind of feel, allowing us to remove obstacles to the global spread of the gospel and to identify kingdom opportunities.

At cabinet this year, we gave important updates on the Five Stakes of Reimagine Foursquare (Isa. 54:2), which we will also present at Foursquare Connection 2015. We will also give a more detailed summary of our progress in each area as we get closer to our annual family gathering in Anaheim, Calif., May 25–28, 2015.

The following is a brief update on the Five Stakes:

Stake 1: Aligning everything to the Great Commission

Stan Simmons presented clear objectives to measure how we are doing in our efforts. He presented an outline of strategic targets that begin to bring clarity and focus to all of our missional efforts. His detailed presentation will be included in our soon-to-be available cabinet update at foursquare.org/business, and it will also be presented at Connection in Anaheim.

Stake 2: Aligning our national and district offices to a catalytic culture

Tammy Dunahoo presented a detailed overview of the national church, including significant missional advances. Some of our numerical statistics show a decline; however, a renewed focus on church multiplication is projected to produce 124 churches and missional communities of faith to be started in the next 12 months. There is also significant progress on NextGen ministries, leadership development and church transformation. The NCO’s “One team, 12 districts” approach will garner the strengths of our supervisors and create a learning community to share best practices. Much more will be shared in Tammy’s Connection report.

Stake 3: Aligning 100 percent of our tithe to local church and district mission

The board of directors took a step of faith in allocating 20 percent of the tithe in 2015 to return to churches that participate in the covenant of tithe. That is about a $1.2 million increase since my last communiqué with you. We are making great progress toward the long-term goal. It will require generating new income streams and maximizing our investment returns. We will be able to give an update on those efforts in Anaheim.

Stake 4: Aligning the Foursquare Foundation to our mission

We continue to make great strides in aligning this resource to support our missional efforts nationally and globally. A detailed report will be given at Connection. There has been tremendous buy-in at a global level of laboring together for sustainable results in evangelism, church multiplication and leadership development. Our efforts to support the Risser Endowment, FMI, NCO leadership development and U.S. church multiplication remain strong. We believe the Foursquare Foundation can become an even more powerful resource tool to expand the gospel. Significant strategic and investment conversations are underway.

Stake 5: Aligning our polity for property options for our churches

This is perhaps the most complicated area, and we are thoroughly vetting every issue and concern to provide local churches with multiple options regarding things such as property purchases and lease agreements. This is a little like remodeling an existing house while living in it. Great legal expertise, spiritual discernment, and family culture and dynamics are all a part of this process. Many advances have been made, and we look forward to unpacking these with you in Anaheim.

During the cabinet meetings, we also discussed several important topics that our movement is facing:

  1. We began talking about our presidential selection process. The board will initiate a task force to review our processes and make recommendations to the cabinet. While most agreed that the processes have been transparent and conducted with integrity, we want to review all our processes at critical junctures to ensure our best efforts.
  2. We had some continuing discussions about the national topic of same-sex marriage and surrounding gender issues. We are not moving away from our clear, biblical stance, but we must help pastors and churches address the legal, spiritual and relational issues appropriately. The church must be fully engaged and Holy Spirit-led. We want to be a compassionate community while maintaining important boundaries.
  3. We addressed the importance of our heritage as sons and daughters of Azusa Street, and embracing our Pentecostal distinctives. We recognize that the church is experiencing a significant lack of teaching and training on this critical subject, and we discussed our polity course and the need for more mentoring and clarity. We embrace of all the gifts of the Spirit, still maintaining the importance of the gift of tongues. We also realize that sometimes our approach has been seemingly shallow to reduce the significant impact of the Baptism with the Holy Spirit to one gift, while we need to celebrate all of them. It was a great discussion of how we can move forward with being a more potent spiritual force, celebrating and embracing the fullness of the Spirit, while making room for those on their journey as they contend for every evidence of the baptism with the Holy Spirit, including speaking in tongues. The board deliberated the cabinet recommendation and confirmed that we would require that senior pastors would be baptized with the Spirit, with the evidence of speaking in tongues, but we would make room for assisting ministers and staff pastors who believe in tongues as an evidence and would personally contend for it. The Doctrine Committee has made several important recommendations that we think will significantly affect our being a more effective Spirit-filled movement. No one disputes the need for Holy Spirit empowerment in these days.

As you can see, our Connection in Anaheim will continue to be a significant stepping-stone on this journey to Reimagine Foursquare. We are tackling issues head on, with godly discernment and an eye on the future. God has ordained this movement for “such a time as this.” See you in Anaheim!

Apreciados Colaboradores en el Evangelio:

Saludos en el inigualable nombre de Jesús. Les estoy escribiendo esta nota desde Johannesburgo, Sudáfrica, justo antes de la primera reunión Cuadrangular de líderes nacionales africanos. Nuestro objetivo es soñar juntos sobre el futuro espiritual de este gran continente y luchar por más obreros para alcanzar una cosecha sin precedentes. Algunos misiólogos creen que África será el lugar de expansión más prolífica del evangelio durante los próximos 40 años. Para ello, queremos sinergizar los esfuerzos para fortalecer cada nación a través del entrenamiento, los esfuerzos misionales y las infraestructuras de apoyo.

Acabamos de terminar una sólida reunión del gabinete en Glendale, California, con poco más de 100 líderes de distintos lugares de los Estados Unidos. Estos líderes se reúnen anualmente y ayudan a dar forma a la agenda para las sesiones de negocios en las convenciones y hacer recomendaciones con respecto a los ministerios nacionales de la iglesia y los esfuerzos globales. También juegan un papel en el proceso de selección del presidente y su ratificación. Es como si estuviésemos en el Concilio de Jerusalén de Hechos 15, que nos permite eliminar los obstáculos para la difusión del evangelio e identificar oportunidades para el Reino.

En el gabinete de este año, dimos informes actualizados importantes sobre las cinco estacas de Re-imagina a la Cuadrangular (Isaías 54:2), que también presentaremos en la Conexión. También daremos un resumen más detallado de nuestro progreso en cada área al acercarnos a nuestra reunión familiar anual en Anaheim, California del 25 al 28 de mayo del 2015.

La siguiente es una breve reseña actualizada sobre las cinco estacas:

Estaca 1: Alinear todo a la Gran Comisión

Stan Simmons presentó claros objetivos para medir qué tan bien estamos yendo en nuestros esfuerzos. Presentó un esquema de objetivos estratégicos que comienzan a traer claridad y enfoque a todos nuestros esfuerzos misionales. Su presentación detallada estará disponible en nuestra próxima actualización del gabinete en foursquare.org/business, y también será presentada en la Conexión en Anaheim.

Estaca 2: Alinear nuestra nación y distritos a una cultura catalítica

Tammy Dunahoo presentó un panorama detallado de la iglesia nacional que incluyó avances misionales significativos. Algunas de nuestras estadísticas numéricas muestran un descenso; sin embargo, un enfoque renovado en la multiplicación de iglesias está proyectado para producir el inicio de 124 iglesias y comunidades misionales de fe en los próximos 12 meses. También hay un avance significativo en los ministerios NextGen, de desarrollo del liderazgo y de transformación de la iglesia. El enfoque “Un equipo, 12 distritos” de la Oficina de la Iglesia Nacional reunirá las fortalezas de nuestros supervisores y creará una comunidad de aprendizaje para compartir las mejores prácticas. Se compartirá mucho más en el informe de Tammy en la Conexión.

Estaca 3: Alinear el 100 por ciento de nuestro diezmo a la iglesia local y a la misión del distrito

La Junta Directiva dio un paso de fe al asignar el 20 por ciento del diezmo en el 2015 para ser devuelto a las iglesias que participan en el pacto del diezmo. Eso es un aumento de 1,2 millones de dólares desde mi último comunicado a ustedes. Estamos haciendo grandes avances hacia el objetivo a largo plazo. Esto requerirá  generar nuevos flujos de ingresos y maximizar nuestros retornos a la inversión. Estaremos en capacidad de ponerlos al día sobre esos esfuerzos en Anaheim.

Estaca 4: Alinear la Fundación Cuadrangular a nuestra misión

Continuamos haciendo grandes avances en alinear este recurso para apoyar nuestros esfuerzos misionales a niveles nacional y global. Se dará un informe detallado en la Conexión. Ha habido una tremenda aceptación y apoyo a nivel global para trabajar juntos y así obtener resultados sostenibles en el evangelismo, la multiplicación de iglesias y el desarrollo del liderazgo. Nuestros esfuerzos para apoyar el Fondo del Legado Risser, a Misiones Cuadrangulares Internacionales y el desarrollo del liderazgo y multiplicación de iglesias en los Estados Unidos de la Oficina de la Iglesia Nacional siguen siendo fuertes. Creemos que la Fundación Cuadrangular puede convertirse en una herramienta de recursos aún más potente para expandir el evangelio. Se están llevando a cabo significativas conversaciones estratégicas y de inversión.

Estaca 5: Alinear nuestra política de opciones de propiedad para nuestras iglesias

Esta es quizás el área más complicada, y estamos investigando minuciosamente cada tema y preocupación para proporcionar a las iglesias locales con múltiples opciones en relación a aspectos tales como la compra de propiedades y acuerdos de arrendamiento. Es un poco como remodelar una casa existente mientras se vive en ella. Una gran experiencia legal y discernimiento espiritual y la cultura y dinámica de familia son todas parte de este proceso. Se han logrado muchos avances, y esperamos con anticipación poder desempacar esto con ustedes en Anaheim.

Durante las reuniones del gabinete, también hablamos de varios temas importantes que enfrenta nuestro movimiento:

  1. Comenzamos a hablar de nuestro proceso de selección presidencial. La Junta iniciará una fuerza de tareas para revisar nuestros procesos y hacerle recomendaciones al gabinete. Mientras la mayoría coincidió en que los procesos han sido transparentes y llevados a cabo con integridad, queremos revisar todos nuestros procesos en sus puntos críticos para garantizar nuestros mejores esfuerzos.
  2. Tuvimos la continuación de algunas discusiones sobre la temática nacional de matrimonios del mismo sexo y asuntos relacionados con el género. No nos estamos alejando de nuestra postura clara y bíblica, pero debemos ayudar a los pastores e iglesias a manejar apropiadamente los asuntos legales, espirituales y relacionales. La iglesia debe estar totalmente involucrada y dirigida por el Espíritu Santo. Queremos ser una comunidad compasiva mientras mantenemos límites importantes.
  3. Consideramos la importancia de nuestra herencia como hijos e hijas de la Calle Azusa y el abrazo de nuestros distintivos pentecostales. Reconocemos que la iglesia está experimentando una falta de enseñanza y formación importantes sobre este tema crítico y discutimos nuestro curso de política y la necesidad de más mentoreo y claridad. Aceptamos todos los dones del espíritu manteniendo la importancia del don de lenguas. También nos damos cuenta de que a veces nuestro enfoque ha sido aparentemente superficial reduciendo el impacto del bautismo del Espíritu Santo a un solo don, mientras necesitamos celebrarlos todos. Tuvimos una gran discusión sobre cómo podemos avanzar y ser una fuerza espiritualmente más potente, celebrando y dando acogida a la plenitud del Espíritu, mientras abrimos espacio para aquellos en su travesía mientras contienden por la evidencia del bautismo del Espíritu Santo, incluyendo el hablar en lenguas. La junta deliberó sobre la recomendación del gabinete y confirmó que requeriremos que los pastores principales sean bautizados en el Espíritu, con la evidencia de hablar en lenguas, pero que daríamos lugar a que los ministros asistentes y personal pastoral que crean en las lenguas como evidencia, contiendan personalmente por ellas. El Comité de Doctrina ha hecho varias recomendaciones importantes que creemos nos afectarán significativamente para que seamos un movimiento más eficaz y lleno del Espíritu. Nadie discute la necesidad de la plenitud del Espíritu Santo en estos días.

Como pueden ver, nuestra Conexión en Anaheim seguirá siendo un escalón significativo en esta travesía de Re-imaginar a la Cuadrangular. Estamos abordando cuestiones de frente, con discernimiento divino y un ojo hacia el futuro. Dios ha ordenado este movimiento para “un tiempo como éste”. ¡Nos vemos en Anaheim!