Syria may dominate news headlines, but refugee statistics don’t reflect only those fleeing the Middle East.

Refugees receiving aid

Worldwide, there are 21.3 million refugees and 65.3 million forcibly displaced people, as reported in 2016 by the United Nations High Commissioner on Refugees (UNHCR).

Often, refugees come from regions where the gospel has no foothold, areas where missionaries couldn’t get in or even where churches feared to send their best workers. Now, people are flooding to areas where the church is incredibly present. As Foursquare chooses to welcome people with Christ’s compassion, we can take the Holy Spirit’s transformative hope to those desperate for His healing.

Since 2011, 2.5 million refugees have landed in Turkey, where The Foursquare Church is the nation’s largest Protestant denomination. Today, Foursquare National Leader Ihsan Ozbek and Foursquare workers care for approximately 6,000 families in tent cities and camps, providing aid to those suffering physical, emotional and spiritual pain.

Across three key cities, Foursquare workers offer language classes, food packets, access to job opportunities and supplies to survive winter snowfall. “Because of our relationship, now we see some newborn Christians,” Ihsan says. “They have hope.” Amid tent encampments in Adana, 40 people have come to Christ, and in Istanbul strategic gospel outreaches are succeeding.

In Europe, Foursquare Disaster Relief (FDR) has delivered food and supplies across Croatia, Greece and Albania. But, local work is also present.

Foursquare Germany also has urged its churches to care for arriving refugees. “It is a great opportunity and also responsibility to bring the gospel to the people,” says Ewald Zelmer, pastor of Christ for All Foursquare Church in Bielefeld, Germany. “Who can help heal their wounds and their identity questions, if not Christians, if not the church, if not Jesus?” Today, Ewald is seeing young people come to Christ and take the gospel to their Arabic-speaking neighbors.

In Greece, Foursquare Missions International (FMI) Missionaries Chris and Laura Dakas share two apartments with four families so that expectant mothers can birth their babies in homes instead of refugee tents.

Nearby, at Foursquare-established phone-charging stations, refugees receive SD cards, funded in part by Foursquare Missions Press, that house gospel materials in Arabic and Kurdish.

“People are coming to church to ask more questions because of what they saw, heard or read from the SD cards,” says Chad Isenhart, Foursquare Disaster Relief’s international operations chief.

Even from home in the U.S., Foursquare churches can actively take part. In August 2016, the U.S. welcomed its 10,000th refugee fleeing the Middle East; they are hosted in 231 cities nationwide. Refugees arriving in the U.S. also come from nations such as the Democratic Republic of Congo, Somalia and Bhutan.

To welcome these new neighbors and help them adjust in a new nation, a handful of U.S. Foursquare pastors and ministry leaders have forged the Foursquare Refugee Care Network. Even as they swap best practices, partnership opportunities and prayers, the network seeks to equip churches newly exposed to refugee care.

“As you educate yourself, it is easy to get overwhelmed, angry or frustrated,” reminds Bethany Seremet, a Foursquare Refugee Care Network member from the Northeast Atlantic District. “God isn’t scared of these emotions, and you’re not a bad person for having them. Ask the Holy Spirit to reveal the truth and perfect love He has for you and each refugee.”

See Foursquare’s Refugee Care Toolkit 

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Acogiendo a los Refugiados en Todo el Mundo 

Puede que Siria domine los titulares, pero las estadísticas de refugiados no solo reflejan aquellos que huyen del Medio Oriente. 

A nivel global, hay 21.3 millones de refugiados y 65.3 millones de desplazados a la fuerza según el informe de 2016 del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

A menudo, los refugiados provienen de regiones donde el evangelio no ha sido establecido, áreas donde los misioneros no pudieron entrar o incluso donde las iglesias temían enviar a sus mejores obreros. Ahora, la gente está yendo a áreas donde la iglesia tiene mucha presencia. En la medida en que la Cuadrangular elije acoger a la gente con la compasión de Cristo, podemos llevarles la esperanza transformadora del Espíritu Santo a aquellos que necesitan Su sanidad desesperadamente.

Desde el 2011, 2.5 millones de refugiados han llegado a Turquía, donde La Iglesia Cuadrangular es la denominación protestante más grande del país. Hoy, el Líder Nacional Ihsan Ozbek y los obreros Cuadrangulares cuidan de aproximadamente 6.000 familias en ciudades improvisadas y campamentos, proporcionando ayuda a aquellos que sufren física, emocional y espiritualmente.

En tres ciudades claves, los obreros Cuadrangulares ofrecen clases de idioma, dan alimentos, acceso a oportunidades de empleo y provisiones para sobrevivir las nevadas de invierno. “Debido a nuestra relación, ahora vemos a algunos cristianos recién nacidos”, dice Ihsan. “Tienen esperanza”. En medio de los campamentos de tiendas en Adana, 40 personas han recibido a Cristo y en Estambul los alcances estratégicos del evangelio están teniendo éxito.

En Europa, Foursquare Disaster Relief (FDR) ha entregado alimentos y suministros por toda Croacia, Grecia y Albania. Pero la obra local también está presente.

La Cuadrangular de Alemania está instando a sus iglesias a cuidar de los refugiados recién llegados. “Es una gran oportunidad y también responsabilidad llevar el evangelio a la gente”, dice Ewald Zelmer, el pastor de Christ for All Foursquare Church en Bielefeld, Alemania. “¿Quién puede ayudarles a sanar sus heridas y sus preguntas de identidad, si no son los cristianos, si no es la iglesia, y si no es Jesús?” Ewald está viendo a jóvenes venir a Cristo y llevar el evangelio a sus vecinos de habla árabe.

En Grecia, los misioneros de Foursquare Missions International (FMI, o Misiones Cuadrangulares Internacionales), Chris y Laura Dakas comparten dos apartamentos con cuatro familias para que las mujeres embarazadas puedan dar a luz a sus bebés en un hogar y no en un campamento. 

Cerca de allí, en estaciones para recargar teléfonos establecidas por la Cuadrangular, los refugiados reciben tarjetas SD, financiadas en parte por Foursquare Missions Press, que alberga material evangélico en árabe y kurdo. 

“La gente está viniendo a la iglesia para hacer más preguntas por lo que vieron, escucharon o leyeron en las tarjetas SD”, dice Chad Isenhart, jefe de operaciones internacionales de FDR.

Aun desde casa en los EE.UU., las iglesias Cuadrangulares puedan participar activamente. En agosto de 2016, los EE.UU. dio la bienvenida a su refugiado número 10.000 huyendo del Medio Oriente; están siendo alojados en 231 ciudades a nivel nacional. Los refugiados que están llegando a los EE.UU. también provienen de naciones como la República Democrática del Congo, Somalia y Bután.

Para recibir a estos nuevos vecinos y audarles a ajustarse en una nueva nación, un grupo de pastores Cuadrangulares de EE.UU. ha formado una red de ministerios Cuadrangulares para server a los refugiados llamada Foursquare Refugee Care Network. Y mientras que intercambian las mejores prácticas, oportunidades de trabajo conjunto y oraciones, la red busca equipar iglesias que son nuevas en el cuidado de refugiados.

“Mientras uno se educa, es fácil sentir agobio, enojo o frustración”, nos recuerda Bethany Seremet, una miembro del Foursquare Refugee Care Network del Distrito del Northeast Atlantic. “A Dios no le asustan estas emociones, y no somos malas personas si las sentimos. Pídale al Espíritu Santo que le revele la verdad y el amor perfecto que Él tiene para usted y cada refugiado”.