"As a Spirit-filled movement, we will consistently minister the baptism with the Holy Spirit, and teach and encourage believers to fully express the gifts of the Spirit in their daily lives. We totally submit ourselves in obedience to the Spirit’s use of our lives and His miraculous works in our day." —Foursquare's Global Distinctives

Daniel A. Brown, Ph.D.

I am the (grand)son of two rich traditions in Christ’s church: my father’s parents were Bible-teaching Evangelicals, emphasizing centuries-old creeds, articulated doctrines and careful Bible study; my mother’s folks were Bible-expounding Pentecostals, emphasizing present-day manifestations of the Spirit, miraculous evidences and inspired preaching.

Because my mother was exposed too many times to well-meaning but poorly trained efforts to cast out the demons that made her stutter (a shame she carried most of her life), my parents stayed away from “Spirit-powered” types of ministry. Growing up in church, I heard the pastor read 1 Corinthians 11 prior to communion each month—but never once did the reading stray even one verse into chapter 12: “Now concerning spirituals, I do not want you to be unaware.” (“Spirituals” is usually translated “spiritual gifts,” but “gifts” isn’t in the original.)

In 1973, while an undergraduate at UCLA, I unintentionally attended a Pentecostal church on Pentecost Sunday because it was the only ride I could catch to church. That’s a wild combo for someone who knew next to nothing about the baptism with the Spirit! Sure enough, the pastor offered prayer for anyone to be baptized with the “Holy Ghost.” I prayed earnestly; the prayer team pressing unrelentingly down on my head prayed earnestly, but nothing happened.

Neither before nor after my failure to speak in tongues, did anyone give me a Bible explanation about what it means to be “filled”; or how speaking words given to us by the Spirit is following the pattern of Jesus, who spoke words given to Him by the Father (John 14:10); the Spirit follows the same pattern, speaking words He hears from Jesus (John 16:13). A key aspect of being Christ-like is speaking words that don’t come by our “own initiative” (John 8:28).

Incomplete Bible study (Moses stuttered), left my mother feeling unsafe, and lost her from what could have been her ministry portion. It delayed my exposure to things of the Spirit.

So, since that 1973 Pentecost (and several months later when the Spirit gently transposed words from the spiritual dimension into syllables and sounds I could utter with my lips), I’ve been passionate about explaining from the Bible what it means to be empowered as Jesus’ witnesses after we get baptized with the Spirit (Acts 1:8).

I think we get misled by our English understanding of power and witnessing. Receiving “power” is not like being given a stand-alone battery pack or a concentrated dose of dynamism to use however we desire. It is, instead, a heighted ability to perceive what Jesus is doing and saying.

Before testifying to others, we must first “witness”/observe something, and Spirit-empowerment capacitates us to better behold “things which eye has not seen and ear has not heard” (1 Cor. 2:9, NASB). From the spiritual realm, the Holy Spirit passes Jesus’ works and words to us by transforming those “works” into a form we can grasp with our natural faculties. What the Spirit reveals we can then duplicate in our world.

Spiritual takes on a simple meaning—supernatural words and works, from the invisible/intangible realm, translated by the Spirit into expressions, understandings and promptings we can speak/do in the natural arena. It explains spiritual language (speaking as the Spirit gives us utterance) and spiritual gifts (knowing, declaring and doing things disclosed to us by the Spirit).

Spirit-led, Spirit-empowered, Spirit-filled essentially mean following Jesus’ pattern—not acting on His “own initiative,” but doing/saying only what He first witnessed in His Father (John 5:19,30; 8:42; 12:49 and 14:10). As a Spirit-filled movement, The Foursquare Church teaches its members to set aside their natural abilities and initiative, to speak and act, instead, by revelation and inspiration of the Holy Spirit.


Empoderamiento del Espíritu: Distintivos Globales (Parte 5)

Soy nieto de dos ricas tradiciones en la iglesia de Cristo: los parientes de mi padre fueron evangélicos que enseñaban la Biblia, haciendo énfasis en credos centenarios , doctrinas articuladas y el estudio cuidadoso de la Biblia. 

DANIEL A. BROWN, PH.D.

Los parientes de mi madre fueron Pentecostales que exponían la Biblia, enfatizando en las manifestaciones del Espíritu hoy día, las evidencias milagrosas y la prédica inspirada. 

Debido a que mi mamá fue expuesta demasiadas veces a esfuerzos bien intencionados pero mal informados de expulsar los demonios que la hacían tartamudear (una vergüenza que cargó la mayor parte de su vida), mis padres evitaron los tipos de ministerios en los que se manifestaba el “poder del Espíritu”. Creciendo en la iglesia oía al pastor leer 1 Corintios 11 antes de la Santa Cena cada mes – pero nunca llegó la lectura  a tocar ni siquiera un verso del capítulo 12: “En cuanto a lo espiritual, no quiero, hermanos, que ignoréis”. (“lo espiritual” usualmente es traducido “dones espirituales” pero “dones” no aparece en el original.)

En 1973, como estudiante de licenciatura en UCLA, asistí por accidente  a una iglesia pentecostal un Domingo de Pentecostés porque era el único aventón que pude encontrar a una iglesia. ¡Esa sí fue una combinación de locura para alguien que no sabía casi nada sobre el bautizmo en el Espíritu! Como era de esperar, el pastor ofreció orar para quien quisiera recibier el bautizmo en el Espíritu Santo. Oré fervientemente; el equipo de oración oró con fervor sobre mí mientras presionaban sobre mi cabeza insistentemente, pero nada sucedió. 

Ni antes ni después de mi fracaso de hablar en lenguas, me dio alguien una explicación bíblica sobre el significado de ser “lleno”; o cómo el hablar palabras dadas a nosotros por el Espíritu era seguir el patrón de Jesús, quien habló palabras dadas a Él por el Padre (Juan 14:10); el Espíritu sigue el mismo patrón, hablando palabras que Él escucha de Jesús (Juan 16:13). Un aspecto clave de ser como Jesús es hablar palabras que no vienen de nuestra “propia iniciativa” (Juan 8:28). 

Un estudio incompleto de la Biblia (Moisés tartamudeaba) dejó a mi mamá sintiéndose insegura, y así perdió lo que pudo haber sido su porción ministerial. Esto demoro mi exposición a las cosas del Espíritu. Así que, desde ese Pentecostés de 1973 (y varios meses después cuando el Espíritu tiernamente transpuso palabras de la dimensión espiritual en sílabas y sonidos que yo pude murmurar con mis labios), me ha apasionado explicar por medio de la Biblia lo que significa ser empoderados como testigos de Jesús después de que somos bautizados en el Espíritu (Hechos 1: 8).

Creo que nos resulta engorroso por nuestra comprensión en inglés de poder y de atestiguar. Recibir “poder” no es como recibir un paquete de pilas independiente o una dosis concentrada de dinamismo para usar conforme deseemos. En lugar de esto, es una habilidad mayor para percibir lo que Jesús está haciendo y diciendo. 

Antes de testificarle a otros, tenemos que primero “atestiguar”/ observar algo, y el empoderamiento del Espíritu nos capacita a contemplar mejor “cosas que ojo no vio, ni oído oyó” (1 Co. 2:9 LBLA). Desde el reino espiritual, el Espíritu Santo nos da obras y palabras de Jesús transformando esas “obras” de una manera que podamos entenderlas con nuestras facultades naturales. Y lo que el Espíritu revela nosotros entonces lo podemos duplicar en nuestro mundo. 

Lo espiritual cobra un significado sencillo – palabras y obras sobrenaturales desde el reino de lo invisible e intangible, traducidas por el Espíritu en expresiones, comprensiones e impulsos que podemos hablar/hacer en el ámbito natural. Explica la lengua espiritual (hablando conforme el Espíritu nos da) y los dones espirituales (conociendo, declarando y haciendo lo revelado por el Espíritu).

El ser guiado por el Espíritu, empoderado por el Espíritu, y lleno del Espíritu esencialmente significa siguir el patrón de Jesús–que no actuó por Su “propia iniciativa”  sino haciendo y diciendo solo lo que Él primero vio en Su Padre (Juan 5:19, 30; 8:42; 12:49 y 14:10). Como un movimiento lleno del Espíritu, La Iglesia Cuadrangular enseña a sus miembros a que se hagan a un lado sus habilidades naturales e iniciativas, y en su lugar, les enseña a hablar y actuar por revelación e inspiración del Espíritu Santo.