Six years after the earthquake and tsunami in Japan that left around 20,000 dead or missing, hidden grief weighs heavily on a deeply reserved people. But there are signs of fruit from the gospel seeds planted in the soil of disaster.

FDR served Japan after the 2011 earthquake and tsunami.

Foursquare Missionary Renee Williams continues to run Heart Care workshops in rural coastal areas devastated on March 11, 2011, offering post-traumatic emotional and spiritual care. The program grew out of relief visits she made to the area to deliver desperately needed supplies provided through Foursquare Disaster Relief (FDR).

Through that kind of crisis response, “people began to understand how the churches help people,” Renee notes. “Many had never known a Christian before.” So far, only a few people have made public proclamations to follow Jesus, Renee says, but “we know that the Holy Spirit is working in their hearts, and believe that we will see a harvest.”

Pairing hope and help has always been part of The Foursquare Church’s ministry. Almost a century ago, founder Aimee Semple McPherson matched powerful preaching with prayer for the sick and practical assistance to those in need, even feeding more people in Los Angeles during the U.S. Great Depression than the government’s welfare program.

In recent years, the power of this two-handed approach has been seen with renewed clarity in the seven years since FDR was established.

“In times of disaster, people are looking for assistance and hope, and the church can be there with both the proclamation and the demonstration of the gospel,” says Chad Isenhart, FDR’s international operations chief, who has overseen the distribution of around $6 million worth of aid. “It’s truly a strategic opportunity.”

Jay Donnelly, who heads domestic response as FDR’s U.S. director, agrees: “I believe it’s a prophetic move of God that the church be prepared to minister to people in crisis and disaster, loving them in the midst of their most difficult time in life.”

The significance of the opportunity is being embraced across Foursquare. Leaders in Foursquare countries prone to natural disasters have begun preparation training to better ready themselves to respond when trouble strikes. Meanwhile, in the U.S., more than 1,500 credentialed ministers and church members have completed training that certifies them to be part of official disaster relief teams.

More and more Foursquare churches want disaster relief training so they can be prepared when crises strike their communities. Also, many churches are adding regular support for FDR to their budgets: regular giving—rather than just responding to specific disaster appeals—makes faster responses possible in times of crisis.

Additionally, the growing number of agencies wanting to partner with FDR in domestic and international projects, as well as the increasing access to grants for projects, attests to what Chad calls FDR’s widely recognized “growing competency.”

But, as the opportunities for FDR increase, it is crucial to hold onto its integral role in sharing the gospel, Chad adds. “We are always about helping to alleviate suffering, but so that we can share the hope we have in Jesus. Without that, we would just be another aid agency. FDR is a vehicle to help share the gospel, plant churches and make disciples.”

At the heart of FDR’s work is a core Foursquare value, Jay observes: reliance on the leading and empowering of the Holy Spirit. In disaster situations where the needs can change by the hour, “we need to be fluid,” he says, “because flexible is entirely too rigid.”

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Foursquare Disaster Relief: Viviendo la Gran Comisión con el Gran Mandamiento 

Seis años después del terremoto y tsunami en Japón que dejó unos 20.000 muertos o desaparecidos, existe un dolor oculto que pesa mucho en un pueblo profundamente reservado. Pero hay señales de fruto de las semillas del evangelio que fueron sembradas en el terreno del desastre.

La misionera Cuadrangular Renee Williams continúa dando talleres sobre el cuidado emocional y espiritual postraumático en las áreas rurales costeras que fueron devastadas el 11 de marzo del 2011. El programa surgió tras las visitas de ayuda por medio de Foursquare Disaster Relief (FDR) que ella realizó al área para entregar provisiones que fueron desesperadamente necesitadas.

Mediante dicha respuesta a la crisis, “la gente empezó a entender como las iglesias ayudan a la gente”, dice Renee. “Muchos nunca habían conocido a un cristiano antes.” Hasta ahora, sólo unos pocos han hecho una declaración pública de seguir a Jesús, dice Renee. Pero “sabemos que el Espíritu Santo está obrando en sus corazones, y creemos que veremos una cosecha”.

El dar esperanza y ayuda en conjunto siempre ha sido parte del ministerio de La Iglesia Cuadrangular. Hace casi un siglo, la fundadora Aimee Semple McPherson combinó la predicación poderosa con la oración para los enfermos y la asistencia práctica a quienes padecían necesidad, alimentando a más personas en Los Ángeles que el programa de asistencia social del gobierno federal durante la Gran Depresión en los EE.UU.

En años recientes, el poder de este enfoque de dos manos se ha visto con claridad renovada desde que FDR fuese establecida.

“En tiempos de catástrofes, la gente busca ayuda y esperanza, y la iglesia puede estar allí tanto con la proclamación como con la demostración del evangelio”, dice Chad Isenhart, jefe de operaciones internacionales de FDR, quien ha supervisado la distribución de recursos valorados en unos $6 millones. “Es realmente una oportunidad estratégica”.

Jay Donnelly, quien dirige la respuesta nacional como director de FDR en EE.UU. dice: “Creo que es un movimiento profético de Dios que la iglesia esté preparada para ministrar a la gente en crisis y en catástrofes, amándoles en medio de sus momentos más difíciles en la vida”.

Como resultado, líderes Cuadrangulares de países propensos a los desastres naturales han empezado a recibir entrenamiento para estar mejor preparados para responder cuando haya problemas. Mientras tanto, en los EE.UU. hay más de 1.500 ministros con credenciales y miembros de iglesias que han completado su capacitación que los certifica para formar parte de equipos oficiales de auxilios ante catástrofes.

Muchas iglesias están aportando donativos para apoyar la obra de FDR. Agencias a nivel global también quieren asociarse con FDR en proyectos domésticos e internacionales.

Mientras las oportunidades para FDR aumentan, es crucial que retenga su rol integral en compartir el evangelio, agrega Chad. “Siempre nos dedicamos a aliviar el sufrimiento, para poder compartir la esperanza que tenemos en Jesús. Sin ello, solo seríamos otra agencia mas que provee auxilio. FDR es un vehículo para ayudar a compartir el evangelio, plantar iglesias y hacer discípulos”, porque en el corazón de la obra de FDR está un valor fundamental de La Iglesia Cuadrangular, observa Jay: Confiar en la dirección y el empoderamiento del Espíritu Santo.

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