As Myanmar’s emergence from a repressive past unfolds, the church is growing despite lingering human and spiritual opposition.

Myanmar

Foursquare leaders in the predominantly Buddhist nation recently received encouraging news: Lawmakers abolished a tough law that had allowed previous military regimes to hold people without charge, silencing dissent.

This move is the latest evidence of overt persecution lessening. Even so, in recent years several Foursquare ministers have faced arrest and imprisonment. Charges against them were eventually dropped, but low-key resistance to the gospel remains a challenge to Foursquare’s encouraging growth, notably in the eastern Shan State.

A “milder persecution” has arisen there, reports Jason (last name withheld for security reasons), Foursquare Missions International’s (FMI) area missionary to South Asia. “There’s less freedom to travel either into new areas for evangelism, or out of other places to attend in-service leadership training or to evangelize,” he adds.

Yet the gospel is still advancing. Foursquare workers are more than halfway to their goal of 150 churches in the Shan region, part of the notorious “Golden Triangle.” Including neighboring nations, such as Thailand, the area accounts for much of the world’s heroin and opium production.

While these drug harvests were mostly exported for many years, recently some drug lords have been cultivating a local market. “The youth are really being hit hard, with some villages reporting half of the youth using drugs,” Jason says.

Baptism in Myanmar

Meanwhile, Foursquare’s ministry has spilled over into a nearby nation (withheld for security reasons), with more than a dozen families across the border coming to Christ through visiting evangelists. When that nation’s authorities attempted to clamp down, Foursquare workers built a small church on the Myanmar side to serve the new believers.

Despite official and cultural resistance, the challenge ultimately is “heavy spiritual opposition,” especially among the area’s home to the Burmar, the majority people group who gave the country its former name, Burma. “There is noticeably less effective power for preaching and the supernatural,” Jason says.

The opposite is true among the Shan’s ethnic minorities, where “there is greater freedom for the Spirit to move.” Jason attributes that to two things: Buddhism does not have as strong a foothold, and some people in the area speak of an old prophecy about a visitor coming with a sacred book for them to follow.

Additionally, one sign of God’s hand on the work in Myanmar is tensions fading between different groups in the country’s small Christian population. Foursquare has assisted in that, with two district leaders helping train others with the interdenominational Alpha discipleship program.

Among the Foursquare Alpha course newcomers is a former animist priest recently touched through prayer. He came to Christ as a result, and Jason is sure that he will be a great influence in his community. Jason says: “Maybe he’ll be a pastor, like other former animist priests who have come to Jesus.”

Train to Become a Missionary


Myanmar: El Evangelio en el Triángulo Dorado

En lo que Myanmar emerge de un pasado represivo, la iglesia crece a pesar de la persistente oposición humana y espiritual.

Myanmar

Líderes Cuadrangulares en esta nación predominantemente budista, recientemente recibieron noticas alentadoras: los legisladores derogaron una ley severa que le había permitido a regímenes militares previos detener a la gente sin cargos, silenciando la disensión.

Esta acción es la evidencia más reciente de que la persecución abierta disminuye cada vez más. Aun así, en años recientes, ministros Cuadrangulares han enfrentado arresto y encarcelamiento. Los cargos en su contra fueron retirados eventualmente, pero una resistencia de bajo perfil al evangelio sigue siendo un desafío al alentador crecimiento de la Cuadrangular, notablemente en el oriente del estado de Shan.

Una “persecución más leve” se ha levantado allí, nos informa Jason (apellido omitido por razones de seguridad), el misionero de área de Foursquare Missions International (Misiones Cuadrangulares Internacionales, o FMI) para el Sur de Asia. Dice que, “Hay menos libertad para viajar a nuevas áreas para evangelizar o para salir de otras áreas para asistir a capacitaciones de liderazgo para obreros en función”.

Sin embargo, el evangelio sigue avanzando. Los obreros Cuadrangulares ya han llegado a más de la mitad de su meta de 150 iglesias en la región de Shan, parte del notorio “Triángulo Dorado”. Incluyendo a las naciones limítrofes como Tailandia, el área es responsable por la mayor parte de la heroína y opio del mundo.

Aunque estas drogas eran mayormente exportadas por años, recientemente algunos narcotraficantes han estado cultivando un mercado local. “A los jóvenes les está afectando severamente, con algunas aldeas informando que la mitad de sus jóvenes están consumiendo drogas”, dice Jason.

A pesar de esta resistencia, el reto es en última instancia una “fuerte oposición espiritual”, especialmente en el área que sirve de hogar a los birmanos, el grupo étnico mayoritario que le diese al país su nombre anterior, Birmania. 

Bautismo en Myanmar

Pero para las étnias minoritarias de Shan, “hay una mayor libertad para que el Espíritu se mueva”. Jason lo atribuye a dos cosas: el budismo aún no está tan sólidamente establecido, y algunos en el área hablan de una antigua profecía de un visitante que vendría con un libro sagrado para que ellos lo siguieran.

Además, una señal de la mano de Dios en la obra en Myanmar es que las tensiones se están desvaneciendo entre los diferentes grupos étnicos en la pequeña población cristiana. La Cuadrangular ha ayudado en aquello con dos líderes de distrito aportando ayuda en el entrenamiento de otros con el programa de discipulado interdenominacional Alpha.

Entre los nuevos discípulos está un ex-sacerdote animista recientemente tocado por la oración. Como resultado, llegó a Cristo y Jason está seguro de que será una gran influencia en su comunidad. Jason dice: “A lo mejor se convertirá en pastor, como otros ex-sacerdotes animistas convertidos a Jesús”.

Capacítese para Ser un Misionero