What can a local church do for their community when floodwaters devastate 1,500 homes and the families who live there?

Making Meals for Flood Victims in Texas

This was the question facing Foursquare Pastors Alex Montealegre and Cere Muscarella in Angleton, Texas, and their respective congregations, La Vida (Angleton Hispanic Foursquare Church) and Life Church (Angleton Foursquare Church), this summer when torrential rains brought destructive flooding to South Texas that destroyed 1,500 homes in the nearby Holiday Lakes area.

Alex and Cere say the congregations, which share one facility, “put their hands to the plow.” In one month’s time, they commissioned 373 volunteers who logged some 7,636 volunteer hours. The volunteers served primarily in Holiday Lakes, where 80 percent of the homes were damaged and nearly all were unsafe to occupy following the flooding.

“I worked in one house that was bare to the exterior walls,” says Cere. “I cleared some of the damaged flooring and wondered if it wouldn’t be easier to bring in a new mobile home. What stands ahead of these homeowners is daunting.”

Prioritizing homeowners without FEMA aid or private insurance, volunteers from La Vida and Life Church partnered with Habitat for Humanity, working alongside homeowners who put in “sweat equity” to see their homes gutted and cleaned so they could rebuild.

In addition, Alex says the two congregations took on work orders from the Brazoria County Emergency Management Team for 108 homes that were cleaned out in partnership with homeowners, other churches and Samaritan’s Purse.

Gutting flooded homes was only part of what these congregations did for their neighbors. Cere says they paired up with generous owners of a local home supply store that provided building materials at cost to stretch every dollar on behalf of fully vetted homeowners. Further, La Vida and Life Church partnered with another local church to host a “free market” for affected families to help replenish home goods, such as linens and clothing.

From the beginning of the flooding crisis in South Texas, La Vida and Life Church volunteers have served 5,400 meals in 41 days to displaced people in a Red Cross shelter and also to people living on the streets hoping to return to their homes.

The Foursquare Church’s MidSouth District churches rallied to help their brothers and sisters in Angleton reach out. Foursquare Disaster Relief (FDR) also helped financially as the congregations purchased, prepared and delivered some 150 meals a day to the local shelter.

Then, to provide a degree of normalcy to the neighborhood, La Vida and Life Church volunteers walked through the streets in front of a fully loaded ice cream truck, giving families free frozen treats and offering a supportive embrace.

“We’re committed to the long haul,” affirms Cere. “We really want to be here for these folks, not only offering them physical help with their houses, but also making sure that emotionally they’re stabilized and spiritually opened up to hearing the gospel.”

So, what can a local church do when their community is in crisis? The La Vida and Life Church congregations chose to dig in and make a real difference in the lives of more than 1,500 families. As a result of their efforts, 108 people gave their lives to Jesus Christ, and hundreds of others know that Christians go out of their way to demonstrate the love of God.

Donate Now to FDR Efforts

Donate now to Foursquare Disaster Relief so funds are available to assist congregations such as La Vida and Life Church when crises strike unexpectedly in their neighborhoods.

Watch Pastor Say Thank You

Watch a video of Cere Muscarella on site in Angleton, Texas, as he says thank you for the support of the Foursquare family.


Iglesias Locales Ayudan a Comunidades Damnificadas en Texas

¿Qué puede hacer una iglesia local por su comunidad cuando las inundaciones devastan más de 1,500 viviendas y a las familias que allí viven?

Ayudando a las Víctimas de Inundaciones en Texas

Esta fue la pregunta que enfrentaban los Pastores Cuadrangulares Alex Montealegre y Cere Muscarella en Angleton, Texas, y sus respectivas congregaciones, La Vida (Angleton Hispanic Foursquare Church) y Life Church (Angleton Foursquare Church), este verano, cuando lluvias torrenciales provocaron inundaciones destructoras en el sur de Texas que destruyeron 1,500 viviendas en el área cercana de Holiday Lakes.

Alex y Cere nos cuentan que las congregaciones, que comparten la misma instalación, “pusieron manos a la obra”. En un mes, comisionaron a 373 voluntarios quienes acumularon unas 7,636 horas de servicio. Los voluntarios sirvieron principalmente en Holidays Lakes en donde el 80% de las viviendas sufrieron daños y la mayoría de ellas quedaron inseguras para ser habitadas tras la inundación.  

“Trabajé en una casa que quedó desnuda hasta los muros exteriores”, dice Cere. “Removí parte del piso dañado y me pregunté si no sería más fácil traer un nueva casa rodante. Lo que enfrentan estos propietarios es abrumador”. 

Dando prioridad a los propietarios sin la ayuda de FEMA o de un seguro privado, los voluntarios de las iglesias La Vida y Life Church se asociaron con Habitat for Humanity, trabajando junto a los propietarios quienes aportaron su “mano de obra” para que sus casas fueran desalojadas y limpiadas para así poder reconstruirlas. 

Adicionalmente, Alex nos dice que las dos congregaciones respondieron a órdenes de trabajo del Brazoria County Emergency Management Team para atender a 108 viviendas que fueron limpiadas en asociación con los propietarios, otras iglesias y Samaritan’s Purse (La Bolsa del Samaritano). 

Limpiar viviendas inundadas solo fue parte de los que estas congregaciones hicieron por sus vecinos. Cere nos dice que se asociaron con los generosos propietarios de una tienda local de suministros para el hogar que proveyó materiales de construcción al costo para estirar cada dólar en beneficio de propietarios plenamente aprobados. Es más, La Vida y Life Church se asociaron con otra iglesia local para organizar un “mercado libre” para las familias afectadas y así ayudarles a reponer artículos del hogar tales como sábanas y sobrecamas. 

Desde el principio de la crisis de las inundaciones en el sur de Texas, voluntarios de La Vida y Life Church han servido más de 5,400 comidas en 41 días a damnificados en un refugio de la Cruz Roja y también a personas viviendo en las calles esperando poder regresar a sus hogares. Las iglesias del Distrito del MidSouth se reunieron para apoyar a sus hermanos y hermanas en Angleton. Foursquare Disaster Relief (FDR) aportó ayuda económica en lo que las congregaciones compraban, preparaban y entregaban unas 150 comidas al día en el albergue local. 

Y luego, para proveer un grado de normalidad a la comunidad, los voluntarios de La Vida y Life Church caminaron por las calles frente a un camión repleto de helados, dándole a las familias delicias heladas gratuitas y ofreciéndoles un abrazo de apoyo. 

“Estamos comprometidos a largo plazo”, afirma Cere. “Realmente queremos estar aquí para esta gente, no solo ofreciéndoles ayuda material para sus casas, sino también asegurándonos que estén emocionalmente estabilizados y espiritualmente abiertos para escuchar el evangelio”.

Así que, ¿qué puede hacer una iglesia local? Las congregaciones de La Vida y Life Church decidieron atrincherarse y hacer una diferencia real en las vidas de más de 1,500 familias en crisis. Como resultado de sus esfuerzos, 108 personas entregaron sus vidas a Jesucristo, y cientos de otros saben que los cristianos no escatiman esfuerzos para demostrar el amor de Dios. 

Done ahora a Foursquare Disaster Relief para que tengan fondos disponibles para apoyar  a congregaciones como La Vida y Life Church cuando las crisis azoten inesperadamente a sus comunidades.