"We will work alongside other Christians and churches. We will be a distinct movement, but will also hold a collegial spirit and maintain a helpful and cooperative posture with whom we can partner in mission." —Foursquare's Global Distinctives

Antonio Sims

I come from a family that looks like the nations. My mom is Vietnamese, and my dad is African-American. My family covers the spectrum in skin tone and complexion. In the city of Detroit, in the 1970s, we were different; we didn’t look like our neighbors. Today, our neighbors are from all over the world.

My mom didn’t speak English fluently when we first came to the U.S. in 1973. In my younger years, I saw how my mom lacked confidence in speaking to people. She avoided conversations with strangers because she felt like an outsider. My mom is a loving person and would do anything for anyone who was in need. People didn’t get to experience the love she had to give back then because of a language barrier.

My mother’s experiences clearly demonstrate the reason there is such a need for kingdom partnerships. My city is being transformed by working with not only Foursquare churches, but also with churches outside of the denomination. Matthew 4:17 states, “From that time Jesus began to preach and say, ‘Repent, for the kingdom of heaven is at hand’” (NKJV). Jesus came to change our minds about how we do life where we live.

More than 40 percent of the population in Hamtramck, Mich., is born outside of the U.S. We are experiencing a tremendous culture shift, so we have strategically partnered with leaders in our community, other churches and nonprofit organizations who work with the Bengali and Yemeni populations in our city. Together, we identify resources and how to most effectively distribute those resources to our neighbors.

Kingdom partnerships have far-reaching effects and go beyond the cities we live in. Those partnerships helped us get water to Flint, Mich., during the recent and ongoing water crisis. Local Foursquare churches, Foursquare Disaster Relief (FDR), American Red Cross and Convoy of Hope worked together to provide over 200,000 bottles of water to the citizens of Flint. Aligning with our Global Distinctives to develop effective partnerships, we were able to help a non-Foursquare church become a water distribution site.

The apostles we read about in the Bible preached the gospel, and the message spread like wildfire. But they needed kingdom partnerships to have the type of impact they experienced. As we continue to be God’s hands and feet on the earth, let us strive to reach the lost with others who have the heart to see God’s kingdom come.

I am reminded of the cornerstone at Angelus Temple, which states, “Dedicated unto the cause of inter-denominational and worldwide evangelism.” Our mission is God’s mission, and it will take all of us working together in love to see the lost come to Jesus.


Asociaciones de Reino: Distintivos Globales (Parte 1)

Vengo de una familia que se parece a las naciones. Mi madre es vietnamita y mi padre es afroamericano. Mi familia cubre todo el espectro en tono de piel y aspecto. En la ciudad de Detroit, en la década de 1970, éramos diferentes; no nos parecíamos a nuestros vecinos. Hoy día, nuestros vecinos son de todas partes del mundo.

Pastor Antonio Sims

Mi madre no hablaba inglés con fluidez cuando vinimos por primera vez a los Estados Unidos en 1973. En mis años de juventud, vi cómo mi mama carecía de confianza al hablar con la gente. Evitaba conversaciones con extraños porque se sentía como alguien de afuera. Mi mamá es una persona cariñosa y haría cualquier cosa por cualquiera en necesidad. Sin embargo, en ese entonces la gente no llegó a experimentar el amor que ella podía ofrecer debido a la barrera del idioma.

Las experiencias de mi madre demuestran claramente la razón por la que hay tanta necesidad de asociarnos en el reino. Mi ciudad se está transformando al trabajar no sólo con iglesias Cuadrangulares, sino también con iglesias fuera de la denominación. Mateo 4:17 dice: “Desde entonces comenzó Jesús a predicar, y a decir: Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado” (RVR 1960). Jesús vino a cambiar nuestro pensamiento acerca de cómo vivimos la vida donde estamos.

Más del 40 por ciento de la población en Hamtramck, Michigan, nació fuera de los Estados Unidos. Estamos experimentando un enorme cambio cultural, por lo que nos hemos asociado estratégicamente con líderes de nuestra comunidad, otras iglesias y organizaciones sin ánimo de lucro que trabajan con las poblaciones bengalíes y yemeníes en nuestra ciudad. Juntos, identificamos recursos y cómo distribuirlos más eficazmente entre nuestros vecinos.

Las asociaciones de reino tienen efectos de largo alcance y van más allá de las ciudades en las que vivimos. El asociarnos nos ayudó a llevar agua a Flint, Michigan, durante la reciente y vigente crisis de agua. Las iglesias locales Cuadrangulares, Foursquare Disaster Relief (FDR), la Cruz Roja Americana y Convoy of Hope trabajaron juntos para proporcionar más de 200.000 botellas de agua a los habitantes de Flint. Al alinearnos con nuestros Distintivos Globales para desarrollar asociaciones eficaces, estuvimos en capacidad de ayudar a una iglesia no-Cuadrangular a convertirse en un sitio de distribución de agua.

Los apóstoles de los que leemos en la Biblia predicaron el evangelio, y el mensaje se extendió como pólvora. Pero necesitaron asociaciones de reino para tener el tipo de impacto que experimentaron. A medida que seguimos siendo las manos y los pies de Dios en la tierra, esforcémonos por alcanzar a los perdidos con otros que tienen el corazón de ver al reino de Dios venir.

Recuerdo la piedra angular en Ángelus Temple, que dice: “Dedicated unto the cause of inter-denominational and worldwide evangelism” (Dedicado a la Causa del Evangelismo Interdenominacional y Mundial). Nuestra misión es la misión de Dios, y requerirá que todos nosotros trabajemos juntos en amor para ver a los perdidos venir a Jesús.