Foursquare Connection 2016 embraced all that the Aloha State had to offer during the annual event that took place May 30–June 2 at the Hawai’i Convention Center in Honolulu.

Nearly 3,000 people, including nearly 300 kids, came from 49 states and 51 countries for four days of learning, worship, teaching and connecting.

The event opened with the first-ever ‘Ohana Dinner where 2,500 pastors, leaders and students connected with other leaders in their districts over traditional Hawaiian food. The well-fed group was then both entertained and moved by Polynesian-style dancing that told the story of Christianity coming to the islands.

Speakers

The theme of “Empowered” was woven throughout the four-day event. Local Hawaiian speaker Sheldon Lacsina, lead pastor of New Hope Hilo Hawaii (Hilo Foursquare Church), noted that every single person has something to bring to the table: “If you want to courageously face the future, you have to courageously face today,” he said.

Randy Remington, senior pastor of Beaverton Foursquare Church in Beaverton, Ore., brilliantly addressed penetrating the darkness with the light. “Before the light can shine through us, the light has to shine in us,” he asserted. Randy also recalled one of Pastor Jack Hayford’s teachings: “Our praise and worship is an act of warfare against the enemy. That you are free from attack … because you are on the attack.”

Jon Tyson

Aussie turned New Yorker Jon Tyson, who received much applause throughout his talk, wove his inspirational and practical story of church planting throughout New York City boroughs, looking to Barnabas and Saul’s journey of trials and boldness in Acts. Jon ended with a call and challenge for Foursquare to plant churches in the city centers of the world, supporting the Global Cities strategy, but noting that while the Foursquare Gospel has spread far and wide, the denomination is “under represented” in major cities.

“I’ve really been struck by the prayer of Acts 4:30 that Jon Tyson brought us to on Tuesday night,” said Senior Pastor Paul Harmon, who was attending from Hope Chapel (Huntington Beach Foursquare Church) in Huntington Beach, Calif., with his wife, Assisting Minister Ainsley Harmon. “I'll certainly be returning with the petition that God would stretch out His hand on us.”

In the final session, Author Margaret Feinberg not only inspired the audience, she put a smile on their faces with her transparent message of fighting back with joy. “I don’t know what you came to Connection facing,” she concluded, “but, your heavenly Father wants to speak to you. And one word from Him can change everything."

Tiffany Thurston and Anthony Evans

On the Main Stage

Worship was also a reminder of how the Holy Spirit has already “Empowered” His people. Tiffany Thurston led a team of local Hawaiians each morning; the group then came together with recording artist Anthony Evans for powerful evening worship.

Several prophetic words were given throughout the event, including Lead Pastor Mark Warren from Grace Capital (Pembroke Foursquare Church) in Pembroke, N.H., who was led to share “it’s one thing to sing about His miraculous power, but it’s better to believe in His miraculous power,” then called on anyone who had cancer to ask for full healing. The prophetic words that were given can be viewed online.

“We have seen how the Holy Spirit has been bringing our family back to His purpose in preparation for revival and the harvest that is to come,” said United Kingdom National Leader Surekha Hulugalle, who attended convention with his wife, Chrishani.

Teresa Koop

TED-style QuickTalks also brought bursts of inspiration and a glimpse of how local pastors and missionaries have been empowered. A chaplain responder, Foursquare Missionary Teresa Koop had to put her chaplain-response training to practice in her own life when she was diagnosed with breast cancer. She honestly and boldly shared how she didn’t understand why God didn’t heal her when she prayed and followed all the right steps, but ultimately learned “there are treasures to be found in darkness.”

FMI Offering

As in recent years at convention, the Foursquare Missions International (FMI) offering continued to work its way through the MENACA region. While specific details of previous offerings haven’t been able to be shared due to local security risks, Kazakhstan has the unique privilege of being a nation that is still open to the gospel.

FMI’s Ted Vail with Foursquare leaders from Kazakhstan

FMI Director Jim Scott excitedly called the Foursquare family to contribute toward the building of a new ministry center in Kazakhstan, which has the potential to reach 68 million people. He noted that, just as the countries surrounding Kazakhstan are closed, they expect the country will not remain open much longer, so this is a rare opportunity to contribute while we can still access the nation. “Let’s do something historic that will change a nation and, we believe, a region,” Jim encouraged.

Celebrate + Learn

Additional celebrations happened throughout the week, including “Ascending Night,” when President Glenn Burris Jr. and General Supervisor Tammy Dunahoo celebrated church planters and missionary candidates. Turkey National Leader Ihsan Ozbek received the Empowered Award for his work with caring for refugees, and through a special video, it was announced that Pastor Jack Hayford’s entire library will be available to all credentialed ministers in a digital format by the end of the year.

Additional events happened offstage throughout the afternoon on Tuesday and Wednesday, including the annual Conexión Hispana event that celebrates all that God is doing through the growing Hispanic movement in Foursquare. District Supervisor Fernando Castillo brought a profound message on the anointing that comes from being pressed on both sides, while a team from Dios Restaura (Glendale Hispanic 2 Foursquare Church) from Glendale, Calif., led worship. The event, which gathered more than 225 people, was in Spanish, but English translation was available.

Training Sessions on Wednesday afternoon allowed attendees to go deeper on topics such as how to introduce the Holy Spirit to congregations, with Pastor Daniel A. Brown, Ph.D., and how to engage post-Christian culture, with mainstage speaker Jon Tyson.

Business

Amidst learning and connecting, important business was also accomplished. The National Church Office (NCO) gave full reports and updates on the three missional objectives—leadership formation, church and congregation multiplication, and church transformation. NCO also took time to honor longtime C.A.R.E. director Chuck Shoemake, who recently raised up Paul Kuzma as a successor for the role of director of Center for Spiritual Renewal—East.

The proposed bylaw amendments were explained on Tuesday, and time was given for questions and clarification. They were discussed further at the Q&A time with the Foursquare board of directors on Wednesday morning. Then, in Thursday morning’s business session, the convention deliberated in preparation for their vote.  Glenn noted: “This is less about a business decision and more an intensely missional alignment. Every decision we make should be about keeping the door open for whoever would come to be a part of [Foursquare].”

The bylaw proposals all passed, and an updated version of the bylaws will be posted soon. Full business wrap-ups will be available by the end of June at foursquare.org/business.

Reliving Connection

Even through some technical difficulties due to Internet constraints at the Hawai’i Convention Center, 20,000 people watched Connection Live in 69 countries. Due to the technical difficulties, live streaming of all sessions has been extended through Sunday, June 12. In addition, daily video wrap-ups can also be viewed.

Foursquare Connection 2017 will be held in Washington, D.C., starting on May 29. Information will be sent out to all credentialed ministers later this year on speakers, special hotel rates and details.

Main session speakers, QuickTalks and trainings can be purchased as digital downloads for $99, and will be available to view within four weeks after the conclusion of convention.

Watch Highlights From Connection 2016


Lo Más Destacado de la Conexión Cuadrangular 2016 en Hawaii

La Conexión Cuadrangular 2016 recibió todo lo que el Estado Aloha le podía ofrecer durante el evento anual que tuvo lugar del 30 de mayo al 20 de junio en el Hawaii Convention Center en Honolulu. 

Cerca de 3,000 personas, incluyendo casi 300 niños, vinieron de 49 estados y 51 países para participar de cuatro días de aprendizaje, alabanza, enseñanza y conexión. 

El evento dio inicio con la Cena Ohana realizada por primera vez en una Conexión y en la que 2,500 pastores, líderes y estudiantes se conectaron con otros líderes en sus distritos mientras compartían platillos hawaiianos tradicionales. Después, el bien alimentado grupo, fue tanto entretenido como conmovido por danzas al estilo polinesio a través de las cuales se narró la historia de cómo llegó el cristianismo a las islas. 

Cena Ohana

Oradores 

El lema “Empoderados” estuvo entretejido a lo largo del evento de cuatro días. El orador hawaiiano local Sheldon Lacsina, pastor líder de New Hope Hilo Hawaii (Hilo Foursquare Church) señaló que cada persona tiene algo que traer a la mesa: “Si quieres enfrentar con valentía el futuro, tienes que enfrentar con valor el hoy”, destacó. 

Randy Remington, pastor principal de Beaverton Foursquare Church en Beaverton, Oregon, abordó brillantemente el tema de penetrar la oscuridad con la luz. “Antes de que la luz pueda brillar a través nuestro, la luz tiene que brillar en nosotros”, aseveró.  Randy también evocó una de las enseñanzas del Pastor Jack Hayford: “Nuestra adoración y alabanza es un acto de guerra en contra del enemigo. Que estamos libres del ataque…porque estamos atacando”.

Jon Tyson

El australiano ahora neoyorkino, Jon Tyson, quien recibió muchos aplausos durante su discurso, tejió su historia práctica e inspiradora de cómo plantó iglesias por todos los distritos de la ciudad de Nueva York, fijándose en la travesía de tribulación y valentía de Bernabé y Pablo en el libro de los Hechos. Jon concluyó con un llamado y desafío a la Iglesia Cuadrangular de plantar iglesias en los centros metropolitanos del mundo, apoyando la estrategia de Global Cities, pero notando al mismo tiempo que si bien el Evangelio Cuadrangular se ha expandido a lo largo y ancho del mundo, la denominación se ha visto “insuficientemente representada” en las ciudades principales. 

“Me ha conmovido mucho la oración en Hechos 4:30 que Jon Tyson nos compartió el martes por la noche” dijo el pastor principal Paul Harmon, quien viene de Hope Chapel (Huntington Beach Foursquare Church) en Huntington Beach, California, con su esposa, la pastora asistente Ainsley Harmon. “Ciertamente regresaré con la petición de que Dios extienda Su mano sobre nosotros”. 

En la sesión final, la escritora Margaret Feinberg no solo inspiró a la audiencia sino que logró poner una sonrisa en sus rostros con su mensaje transparente de cómo pelear con gozo. “No sé qué llegaste enfrentando a la Conexión” concluyó, “pero tu Padre Celestial te quiere hablar. Y una palabra de Él puede cambiarlo todo”.

Tiffany Thurston y Anthony Evans

En la Plataforma Principal 

La alabanza fue también un recordatorio de cómo el Espíritu Santo ya ha “Empoderado” a Su pueblo. Tiffany Thurston dirigió un equipo de hawaiianos cada mañana; el grupo luego se unió a Anthony Evans para una noche poderosa de alabanza. 

Varias palabras proféticas fueron dadas durante el evento, incluso una del pastor líder Mark Warren de la iglesia Grace Capital (Pembroke Foursquare Church) en Pembroke, N.H. quien sintió compartir: “Es una cosa cantar de Su poder milagroso, pero es mejor creer en Su poder milagroso”, después pidió a quienes tuviesen cáncer a que pidan su sanidad completa. Las palabras proféticas que fueron dadas se pueden ver en línea. 

“Hemos visto cómo el Espíritu Santo ha estado trayendo de vuelta a nuestra familia a Su propósito en preparación para el avivamiento y la cosecha por venir”, dijo el Líder Nacional del Reino Unido Surekha Hulugalle, quien asistió a la convención con su esposa, Chrishani. 

Teresa Koop

Charla Breves (QuickTalks) también nos trajeron ráfagas de inspiración y un vistazo de cómo los pastores locales y misioneros han sido empoderados. Una capellana-socorrista, Teresa Koop, tuvo que poner su entrenamiento como capellana-socorrista en práctica en su propia vida cuando fue diagnosticada con cáncer de mama. Honesta y valientemente compartió su inhabilidad para comprender porqué Dios no la sanó cuando oró y siguió todos los pasos correctos, pero al final aprendió que “se encuentran tesoros en la oscuridad”.

Ofrenda para FMI

Al igual que en años recientes, la ofrenda para FMI continuó obrando a través de la región MENACA. Si bien los detalles específicos de las ofrendas anteriores no se han podido compartir debido a los riesgos locales de seguridad, Kazajistán tiene el privilegio único de ser una nación todavía abierta al evangelio. 

Ted Vail de FMI con líderes de la Cuadrangular de Kazajistán

Jim Scott, el director de FMI hizo un llamado emotivo a la familia Cuadrangular a contribuir en favor de un nuevo centro de ministerios en Kazajistán, que tiene el potencial de alcanzar a 68 millones de personas. Señaló que, así como los países a su alrededor están cerrados, ellos anticipan que el país no permanecerá abierto por mucho más tiempo y que esta es una oportunidad excepcional de contribuir mientras aún podemos acceder a la nación. “Hagamos algo histórico que cambiara una nación y, creemos, una región”, animó Jim. 

Celebrar + Aprender 

Celebraciones adicionales tuvieron lugar durante la semana, incluyendo lo que se dió en llamar “Ascending Nigth” en la que el Presidente Glenn Burris Jr. y la Supervisora General Tammy Dunahoo celebraron a los plantadores de iglesias y candidatos misioneros. El Líder Nacional de Turquía Ihsan Ozbek recibió el Premio Empoderado por su obra en el cuidado de los refugiados, y por medio de un video especial, se anunció que la biblioteca completa del Pastor Jack Hayford estará disponible para todo ministro con credenciales en forma digital para fin del año. 

Eventos adicionales acontecieron tras bastidores por las tardes del martes y miércoles, así como el evento anual Conexión Hispana que celebra todo lo que Dios está haciendo por medio del creciente movimiento Hispano en la Cuadrangular. El Supervisor de Distrito Fernando Castillo nos trajo un mensaje profundo de la unción que viene cuando somos presionados por ambos extremos, mientras que un equipo de Dios Restaura  (Glendale Hispanic 2 Foursquare Church) de Glendale, California, dirigió la alabanza. El evento, que reunió a más de 225 personas, fue en español pero estuvo disponible la traducción al inglés. 

Las Sesiones de Entrenamiento del miércoles por la tarde permitieron a los asistentes profundizar en temas tales cómo introducir al Espíritu Santo a las congregaciones, con el Pastor Daniel A. Brown, Ph.D, y cómo interactuar con una cultura pos-cristiana, con el orador principal Jon Tyson. 

Negocios

En medio del aprendizaje y la conexión, los negocios importantes también se cumplieron. La Oficina de la Iglesia Nacional (NCO) aportó informes completos y actualizaciones sobre los tres objetivos misionales – formación de liderazgo, multiplicación de iglesias y congregaciones y transformación de iglesia. La NCO también tomó tiempo para honrar a Chuck Shoemaker quien fuera director de C.A.R.E. por mucho tiempo y que recientemente levantó a Paul Kuzman como sucesor en el rol de director para el Centro de Renovación Espiritual en el Este. 

El martes se explicaron las modificaciones propuestas a los estatutos , y se dio tiempo para preguntas y clarificaciones. Se discutieron aún más durante la sesión de Preguntas y Respuestas con la junta directiva de la Cuadrangular el miércoles por la mañana. Luego, en la sesión matutina de negocios del jueves, la convención deliberó en preparación para su voto. Glenn señaló: “Esto trata menos de una decisión de negocios y más de un intenso alineamiento misional. Cada decisión que tomamos debería enfocarse en mantener la puerta abierta para quién venga a formar parte de la Cuadrangular.”

Todas las propuestas para modificar los estatutos fueron aprobadas, y la versión actualizada de los mismos se publicará pronto. Resúmenes completos de los asuntos de negocio estarán disponibles a fines de junio en foursquare.org/business.