Pastor Jack Hayford wrote the following powerfully prophetic words in a well-known greeting a few years ago. They are profoundly relevant today.

Glenn Burris Jr.

The greeting was titled, “I Wish You a ‘Mary’ Christmas.” Pastor Jack wrote: “In the midst of chaos and confusion, His Word brings life. Into the darkness of slavery in Egypt, God worked out deliverance. In the darkness of this present world, the Son of Righteousness is going to come and take His church. The Lord will come and meet you in the darkness of your situation, and He will work His glory there.”

Wow. He concluded by basically saying that this miracle of life wasn’t only then, but it is now.

As I write to you about our Foursquare Connection 2017 in Washington, D.C., May 29–June 1, I could not have imagined a more important time for leaders of influence to gather together to discern the Lord’s direction, as we face unparalleled issues in ministry and in our world.

We’ve just navigated the most polarizing political vote of our lifetime. The threat of terrorism, racism and global upheaval have become everyday realities. One could despair, or one could view this as the greatest opportunity the church has seen to bring light into the darkness. Light is most needed and most effective when there is darkness.

Sitting in an airport recently, I opened the USA TODAY app on my iPhone. An article popped up about the January issue of National Geographic. It featured a 9-year-old named Avery Jackson on the cover, calling it a special issue and titling it “Gender Revolution.” The quote from Avery read, “The best thing about being a girl is, now I don’t have to pretend to be a boy.”

Like it or not, the church is being thrust into a world that is experiencing radical cultural shifts that demand we navigate them with discernment and prayer. Engage your world. Don’t shrink back. National Geographic said they are forcing the conversations out in the open. In some ways, they are doing us a favor.

As the representative voice of the Lord, the church can’t hide in the corner; we need to be front and center, and helping to lead the conversations. We are His redemptive voice in a world of brokenness and pain.

These issues are not going away, and I realize that no training in seminary or Bible college quite prepared us for this. On the other hand, these days are not surprising to the Holy Spirit, and in ways that we are probably not even aware of, He has been preparing us for this moment. I think The Foursquare Church is uniquely wired for these potentially treacherous and perilous times. We need to be engaged, equipped and empowered by the Word and the Spirit.

Luke 4:18 is a pivotal verse in the public ministry launch of Jesus. He clearly enunciated the mission He was on. It included hope to the poor, miracles for the blind, freedom for the oppressed, and liberty for the imprisoned. His ministry reflected a social justice component before it became a popular subject.

Israel even championed His efforts until they realized that His intentions were to go beyond them and bring deliverance to all people, Jew and Gentile, young and old, rich and poor, men and women, believers and unbelievers. He lifted the restraints of religion and confronted their motives. He didn’t wait for their approval. He defied the limitations they attempted to impose.

Jesus was a revolutionary kind of leader in a world that had become oppressive and hostile, especially if you were an outsider to the norms set by politics or the religious authority. And yet, it wasn’t Jesus’ intentions to simply accept people the way they were; His mission was to transform them.

We will never be able to make a dent in the pain of our world if we function primarily inside the doors of our houses of worship. Ministry requires an active faith, and an engagement with a world that has been soiled by sin’s devastation and degradation.

We must integrate the message of Jesus—as Savior, Healer, Baptizer and King—into our world and into the fray. Our journey in mission is to bring this truth, as His sent ones, commissioned by Jesus, into the enormous complexities of the world in which we live. We must become active and bring His transformative power to those in desperate need of redemption.

Let’s engage our present world. Let’s engage with intercessory prayer. Let’s engage with real compassion that feeds, clothes and heals. Let’s engage with a defense of those being marginalized and forgotten. Let’s engage with a message that incarnates Christ into every situation and brings transformation. Let’s engage is a confused world with the clarity of God’s Word and the power of His love. And in doing so, we will see the dismantling of the enemy’s strongholds and the exposure of his schemes.

Our time in Washington, D.C., will be a kairos moment for us. It is not by chance that we will be in a city of political power where the embassies of the world are located. We plan to offer an opportunity for prayer walks, some guided and others self-guided, that will allow us to engage this seat of political power and infuse spiritual power.

We have prayed over and invited speakers who will help us unpack this present moment, and together we will seek His face, pray for one another, contend for prophetic words, fellowship and encourage one another, better discern His global plan, and experience a renewed call and commission to lead.

The number is staggering: 3.1 billion people have never heard the Good News. We must contend for a breakthrough for these last days. The enemy is throwing every obstacle that he can muster. All the while, the forces of righteousness are aligning to take down his strongholds and cover the earth with God’s truth and love. The fields are ripe; the laborers are few. Join with me in prayer for an abundant new labor force to be thrust into the harvest!

I can’t imagine a more important time, a more important place, and a more important people to gather together, than our Foursquare tribe, face-to-face in Washington, D.C., May 29–June 1, 2017. Many more details will follow in future communications.

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Involúcrese con su Mundo y Traiga Luz a la Oscuridad

El Pastor Jack Hayford escribió las siguientes poderosas palabras proféticas en un muy conocido saludo hace unos años y son profundamente relevantes hoy en día.

Glenn Burris Jr.

El saludo se titulaba: “Les deseo una Navidad como la de María”.  El Pastor Jack Hayford escribió: “En medio del caos y la confusión, Su Palabra brinda vida. En la oscuridad de la esclavitud en Egipto, Dios obró liberación. En la oscuridad del mundo presente, el Hijo de Justicia vendrá y tomará a Su iglesia. El Señor vendrá y nos encontrará en la oscuridad de nuestra situación, y allí mismo obrará Su gloria”. ¡Wow!, concluye básicamente diciendo que este milagro de vida no sólo fue para ese entonces, sino para ahora.

Al escribirles sobre la Conexión Cuadrangular 2017 en Washington, D.C., del 29 de mayo al  1 de junio de 2017, no podría imaginar un tiempo más importante para que líderes de influencia se juntasen para discernir la dirección del Señor en lo que enfrentamos asuntos sin precedente en el ministerio y en nuestro mundo.

Acabamos de atravesar la votación política más polarizada de nuestra vida. La amenaza del terrorismo, el racismo y la agitación global han pasado a ser realidades cotidianas. Uno pudiese desesperarse, o uno pudiese verlo como la mejor oportunidad que la iglesia ha tenido de traer luz a la oscuridad. Es en la oscuridad donde la luz es más necesitada y más efectiva.

Recientemente sentado en un aeropuerto, abrí la aplicación de USA Today en mi iPhone. Saltó un artículo sobre la edición de enero del National Geographic. Presentaba a una niña de 9 años llamada Avery Jackson en la portada, llamándola una edición especial y titulándola “Revolución de Género”. La cita de Avery decía:  “Lo mejor de ser una niña es que ahora no tengo que fingir ser un niño”.

Nos guste o no, la iglesia está siendo arrojada a un mundo que está experimentando cambios culturales radicales que exigen que los naveguemos con oración y discernimiento. Involúcrese con su mundo. No se retraiga. National Geographic dijo que ellos estaban forzando la discusión sobre la mesa. De alguna manera, nos están haciendo un favor.

Como la voz representativa del Señor, la iglesia no se puede esconder en una esquina; tenemos que tomar un rol protagónico y ayudar a dirigir las conversaciones.  Nosotros somos Su voz redentora en un mundo quebrantado y adolorido.

Estos asuntos no van a desaparecer, y entiendo que ninguna capacitación en el seminario o el colegio bíblico nos haya preparado para algo como esto.  Por otro lado, estos días no han sorprendido al Espíritu Santo, y en maneras que ni nosotros mismos somos conscientes, Él nos ha estado preparando para este momento. Creo que La Iglesia Cuadrangular está especialmente capacitada para estos tiempos potencialmente inestables y peligrosos. Tenemos que estar involucrados, equipados y empoderados por la Palabra y el Espíritu.

Lucas 4:18 es un verso fundamental en el inicio del ministerio público de Jesús. Él claramente proclamó la misión en la que estaba. Incluía esperanza para los pobres, milagros para los ciegos, libertad para los oprimidos y libertad para los cautivos. Su ministerio reflejaba un aspecto de la “justicia social” antes de que se convirtiera en un tema popular.

Aun Israel abogó a favor de Sus esfuerzos hasta que comprendieron que Sus intenciones iban más allá de ellos mismos trayendo libertad a toda la gente: judíos y gentiles, jóvenes y ancianos, ricos y pobres, hombres y mujeres, creyentes e incrédulos. El quitó las restricciones de la religión y enfrentó sus motivaciones. No esperó su aprobación. Desafío los límites que le intentaron imponer.

Jesús fue un tipo de líder revolucionario en un mundo que se había convertido en opresivo y hostil, especialmente si se era foráneo a las normas establecidas por los políticos o por la autoridad religiosa. Aun así, no eran las intenciones de Jesús de simplemente aceptar a la gente tal y como eran. Su misión era transformarlas.

Nunca podremos reducir el dolor del mundo si funcionamos principalmente dentro de las puertas de nuestras casas de adoración. El ministerio requiere de una fe activa y de un involucramiento con un mundo que ha sido ensuciado por la devastación y degradación del pecado.

Tenemos que integrar el mensaje de Jesús—como Salvador, Sanador, Bautizador y Rey—en nuestro mundo y en la lucha. Nuestra travesía en misión es traer esta verdad, como Sus enviados, comisionados por Jesús, a las enormes complejidades del mundo en que vivimos. Tenemos que estar activos y traer Su poder transformador a aquellos en desesperada necesidad de redención.

Involucrémonos con nuestro mundo presente. Involucrémonos en oración intercesora. Involucrémonos con verdadera compasión que alimenta, viste y sana.  Involucrémonos en defensa de aquellos que están siendo marginados y olvidados. Involucrémonos con un mensaje que encarna a Cristo en cada situación y trae transformación. Involucrémonos con un mundo confundido con la claridad de la Palabra de Dios y el poder de Su amor. Al hacerlo, veremos la destrucción de las fortalezas del enemigo y dejaremos expuestas sus maquinaciones 

Nuestro tiempo en Washington, D.C., será un momento kairós para nosotros. No es coincidencia que estaremos en una ciudad de poder político donde están ubicadas las embajadas del mundo. Planeamos ofrecer una oportunidad para caminatas de oración, unas dirigidas y otras auto-dirigidas, que nos permitan interactuar con esta sede de poder político e infundir poder espiritual.

Hemos orado por e invitado a oradores que nos ayudarán a liberar este momento presente, y juntos buscaremos Su rostro, oraremos unos por otros, contenderemos por palabras proféticas, tendremos compañerismo y nos animaremos unos a otros, discerniremos mejor Su plan global, y experimentaremos un renovado llamado y comisión para liderar.

El número es asombroso: 3.100 millones de personas nunca han escuchado las Buenas Nuevas. Tenemos que contender por un avance en estos días postreros. El enemigo está arrojando todo obstáculo que pueda tener. Mientras tanto, las fuerzas de justica se están alineando para derribar sus fortalezas y cubrir la faz de la tierra con la verdad y el amor de Dios. Los campos están maduros; los obreros son pocos. ¡Únase conmigo en oración por una abundante y nueva fuerza obrera que sea lanzada a la cosecha!

No puedo imaginar un tiempo más importante, un lugar más importante y una gente más importante para reunirse que nuestra tribu Cuadrangular, cara a cara, en Washington, D.C., del 29 de mayo al 1 de junio de 2017. Muchos más detalles vendrán en los futuros comunicados

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