First anniversary gifts are traditionally paper, and that’s appropriate at Living Waters (Smithfield Foursquare Church) in Smithfield, R.I., where the only Foursquare congregation in the state is writing a new page in multicultural ministry and successfully achieving Foursquare’s missional objective of leadership development in the Northeast Atlantic District.

Estuardo and Claudia Cambranes

Members of Living Waters recently celebrated the first anniversary of two separate English-speaking and Spanish-speaking congregations coming together in what they see as a marriage rather than a merger. The result is a blending of cultures and languages that puts the emphasis on what unites them in Christ instead of their differences. That means Senior Pastor Estuardo Cambranes, originally from Guatemala, may preach in Spanish or English, with translation available, while worship incorporates both languages.

“Because in Christ we are all equal, our status is dependent on the cross, not our earthly citizenship, socioeconomic status or ‘ethnic rights,’” Estuardo says. “We are one in Christ, and that is our focus and prayer in the direction of a perfect union.”

That vision hadn’t been formed when Estuardo arrived at Living Waters in 2013. He was just looking for a new location for Sunday afternoon services for Rey de Gloria (King of Glory), the growing independent Hispanic congregation he had been pastoring for several years.

Having come to the United States 25 years ago to serve a Hispanic church in bi-vocational ministry, Estuardo had later felt led to begin a home group meeting that grew into its own church. He rented space from several different Anglo churches before finding his way to Living Waters when the growing congregation needed more room. Together with his wife, Claudia, and their four sons, Estuardo began attending Living Waters’ morning services.

“From the beginning, it never felt like two different congregations to me,” he says. “We felt very welcomed.” In time, members of the smaller, English-speaking congregation, being overseen by an interim pastor, began to visit the afternoon meetings. Eventually, district Foursquare leadership asked Estuardo whether he would consider taking over pastoral responsibility for its members, too. He accepted the invitation after attending Foursquare Connection 2014 in Dallas and learning more about the movement.

“It was very exciting,” he recalls. “I felt like the Lord told me, ‘You are not alone, I am putting you into a family.’”

Though Estuardo’s Spanish-speaking congregation was the larger of the two, the “newlywed” church kept the name Living Waters as a sign that one group was not taking over. “When you merge, some things may not exist any more, but it is different when you get married,” he explains. “Everything that you are is part of the other, and everything they are is part of you.”

Living Waters united Spanish-speaking and English-speaking congregations to become one family.

Since the two congregations united, Estuardo and Claudia both have become Foursquare credentialed ministers, and Rey de Gloria members have completed Foursquare membership classes. There are still two weekly services, English- or Spanish-centered with translation available, and more than a dozen nationalities represented.

Weekly attendance has grown to around 250 people, though Estuardo’s emphasis is on growing in understanding of what it means to be “one” rather than bigger numbers. “We are still learning what it means to be multicultural,” he says, acknowledging that it requires humility and willingness to change from everyone.

Described on its website as “one church, serving the one God in many languages all bringing thanksgiving, praise and worship to our Savior, Jesus Christ,” Living Waters aims to have “a colorless view of each other,” says Estuardo. “We strive for ministering to and serving everyone for who they are in Christ, not who they are in society. It is the coming together of the Christian family, where the only boss in town is Jesus Christ. The rest of us are only his servants and co-laborers with each other.”

Robb Hattem, the former supervisor of what was then called the Northeast District, and Elizabeth Janiak, the former pastor of Smithfield Foursquare Church who passed away in 2013, both played important roles in the Living Waters story. Estuardo recalls when he first came to Living Waters, Elizabeth told him prophetically: “This place is for you.” He adds: “I did not realize at the time what she was trying to say.”

Peter Bonanno, current supervisor of the Northeast Atlantic District, sees something special in what is happening at Living Waters, “an embracing of culture and values that are are different than what is known and comfortable” that he welcomes.

“Right in front of us, the world is becoming much more ‘blended’ in race, culture and style,” Peter notes. “The church should be at the forefront of demonstrating the things we have in common while celebrating the differences with honor and respect. In so many of our communities where our Foursquare churches have existed for years, the face of the neighborhood has changed, yet the faces in the congregation have not.

“Imagine what it could look like,” he suggests, “if we were purposeful in blending the cultures through raising up leaders in various ethnicities and empowering them to be a part of the new direction of a church. While there may be some things that one culture does different than another, we are much better together.”


Juntando Culturas: Estuardo Cambranes

Los regalos de primer aniversario son tradicionalmente de papel, y eso es apropiado en Living Waters (Smithfield Foursquare Church) en Smithfield, Rhode Island, donde la única congregación Cuadrangular en el estado está escribiendo una nueva página en ministerio multicultural y logrando con éxito el objetivo misional Cuadrangular de desarrollo del liderazgo en el Northeast Atlantic District (Distrito Northeast Atlantic).

Estuardo y Claudia Cambranes

Los miembros de Living Waters recientemente celebraron el primer aniversario de dos distintas congregaciones de habla inglesa y habla hispana uniéndose en lo que ven como un matrimonio más que una fusión. El resultado es una mezcla de culturas e idiomas que pone el énfasis en lo que los une en Cristo en lugar de sus diferencias. Eso significa que el Pastor Principal Estuardo Cambranes, originario de Guatemala, puede predicar en español o inglés, con traducción disponible, mientras que la adoración incorpora ambos idiomas.

“Debido a que en Cristo todos somos iguales, nuestro estatus depende de la Cruz, no de nuestra ciudadanía terrenal, condición socioeconómica o ‘derechos étnicos’”, dice Estuardo. “Somos uno en Cristo, y ese es nuestro enfoque y oración dirigidos hacia una unión perfecta”.

Esa visión no había sido formada cuando Estuardo llegó a Living Waters en el 2013. Solo estaba buscando una nueva ubicación para los servicios del domingo en  la tarde para Rey de Gloria, la creciente congregación hispana independiente que él había estado pastoreando durante varios años.

Habiendo llegado a los Estados Unidos hace 25 años para servir a una iglesia hispana como ministro bi-vocacional, Estuardo más tarde se sintió dirigido a comenzar una reunión de grupo hogareño  que se convirtió en su propia iglesia. Alquiló espacio de varias iglesias anglo-parlantes diferentes antes de encontrar a Living Waters cuando la creciente congregación necesitaba más espacio. Junto con su esposa, Claudia, y sus cuatro hijos, Estuardo comenzó a asistir a los servicios de la mañana de Living Waters.

“Desde el principio, nunca se sintió como dos congregaciones distintas para mí”, dice. “Nos sentimos muy bienvenidos”. A su tiempo, los miembros de la congregación de habla inglesa, más pequeña, supervisada por un pastor interino, comenzaron a visitar las reuniones de la tarde. Eventualmente, el liderazgo del distrito Cuadrangular le preguntó a Estuardo si consideraría asumir la responsabilidad pastoral de sus miembros también. Él aceptó la invitación tras asistir a la Conexión Cuadrangular del 2014 en Dallas y conocer más sobre el movimiento.

“Fue muy emocionante”, Estuardo recuerda. “Sentí como que el Señor me dijo: ‘No estás solo, te estoy colocando en una familia’”.

Aunque la congregación de habla hispana de Estuardo era la más grande de las dos, la iglesia “recién casada” mantuvo el nombre Living Waters como una señal de que un grupo no estaba tomando el control. “Cuando usted se fusiona, algunas cosas pueden dejar de existir, pero es diferente cuando usted se casa”, explica. “Todo lo que uno es  es parte del otro, y todo lo que es el otro es parte de uno”.

Living Waters unió las congregaciones de habla hispana y habla inglesa para convertirse en una familia.

Desde que se unieron las dos congregaciones, Estuardo y Claudia se han convertido en ministros Cuadrangulares con credenciales, y los miembros de Rey de Gloria han completado las clases de membresía Cuadrangular. Todavía tienen dos servicios semanales, centrados en inglés o español con traducción disponible y con más de una docena de nacionalidades representadas.

La asistencia semanal ha crecido a alrededor de 250 personas, aunque el énfasis de Estuardo está en crecer en el entendimiento de lo que significa ser “uno” en lugar de alcanzar números más grandes. “Todavía estamos aprendiendo lo que significa ser multicultural”, dice, reconociendo que se requiere humildad y disposición al cambio de parte de todos.

Descrita en su página web como “una iglesia, sirviendo al único Dios en muchos idiomas, todos trayendo acción de gracias, alabanza y adoración a nuestro Salvador, Jesucristo”, Living Waters aspira a tener “una visión incolora”, dice Estuardo. “Nos esforzamos en ministrar y servir a todos por quiénes son en Cristo, no por quiénes son en la sociedad. Es la unión de la familia cristiana, donde el único jefe en la ciudad es Jesucristo. El resto de nosotros sólo somos sus siervos y colaboradores unos con otros”.

Robb Hattem, el antiguo supervisor de lo que entonces se llamaba el distrito Northeast, y Elizabeth Janiak, antigua pastora de la iglesia Cuadrangular de Smithfield, fallecida en el 2013, jugaron ambos papeles importantes en la historia de Living Waters. Estuardo recuerda cuando él llegó por vez primera a Living Waters, Elizabeth le dijo proféticamente: “Este lugar es para ti”. Añade: “No me di cuenta en ese momento de lo que ella estaba tratando de decir”.

Peter Bonanno, actual supervisor del Northeast Atlantic District, ve algo especial en lo que está ocurriendo en Living Waters y a lo que le da la bienvenida, “un abrazo de una cultura y valores que son diferentes a lo conocido y cómodo”.

“Justo frente a nosotros, el mundo se está tornando mucho más 'mezclado' en cuanto a raza, cultura y estilo”, observa Peter. “La iglesia debe estar a la vanguardia en demostrar las cosas que tenemos en común mientras celebramos las diferencias con respeto y honor. En muchas de nuestras comunidades en las que nuestras iglesias Cuadrangulares han existido por años, la cara del vecindario ha cambiado, pero las caras en la congregación no”.

“Imagínese lo que pudiera ser”, sugiere él, “si fuésemos intencionales en mezclar las culturas a través de levantar líderes en medio de diversas etnias y facultándolos para ser parte de la nueva dirección de una iglesia. Aunque pudiera haber algunas cosas que una cultura hace distinta de la otra, estamos mucho mejor juntos".